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Christo: la libertad del arte y la belleza de lo efímero

Diseño de Christo para su proyecto 'Over the River', sobre el río Arkansas, en Colorado.

Después de haber empaquetado la Kunsthalle de Berna, el Pont Neuf de París y el Reichstag de Berlín, Christo y Jeanne-Claude trabajan actualmente en otro colosal proyecto: cubrir el río Arkansas, en EE. UU.

La pareja de artistas expone su concepto en la Fundación Hermitage de Lausana.

"La mayoría de nuestros proyectos fueron rechazados y con el paso del tiempo, los habíamos olvidado. Pero éste nos importa mucho, por lo que hemos hecho todo para realizarlo", explica la pareja de artistas en Lausana al mostrar su más reciente visión: 'Over the River' (Sobre el río).

Ciertamente, a esta pareja no le falta ni paciencia ni tenacidad. Dotados de una longevidad creadora increíble, Christo y Jeanne-Claude debieron esperar una década para su siguiente proyecto, tras empaquetar en 1985 el Pont Neuf parisino.

Fue así que en 1995 hicieron realidad su concepto de envolver el Reichstag de Berlín, después de esperar más de 25 años y de recibir varios rechazos por parte de las autoridades alemanas.

Su última obra colosal 'The Gates', 7.500 puentes de vinilo instalados en 2005 en el Central Park de Nueva York, batió todo récord; no sólo por el número de visitantes, sino por los años de espera (26), desde que la pareja presentó su primera solicitud ante las autoridades de esa ciudad para la realización del proyecto.

Fuera de las normas

"Lo desconocido siempre provoca recelo", explica Christo. Si un arquitecto propone crear un rascacielos, tendrá menos apoyo si propone una construcción extraña y original, fuera de la normalidad. "Nosotros proponemos obras que no figuran en ningún reglamento", explica.

En efecto, ningún otro artista antes de ellos pensó en extender un telar de 400 metros para atravesar el valle del Colorado (1972), envolver once islas de la Bahía de Vizcaya, en Miami, con un tejido de propileno de color fucsia (1983) o colocar 1.340 sombrillas azules en un parque de Ibaraku, en Japón (1991).

Tampoco le vino antes a la mente a alguien recubrir una parte del río Arkansas (de una longitud de 64 km). Se trata del nuevo proyecto 'Over the River', presentado a través de dibujos, fotografías y videos en la exposición que propone la Fundación Hermitage de Lausana.

Gentil perturbación

El efecto de esta instalación podrá ser visto en vivo por aquellos que transiten por las carreteras o las vías férreas que colindan con el cauce del río, y también por los cientos de apasionados del barranquismo.

Como todos los proyectos de Christo y Jeanne-Claude, esta obra tiene por objeto dar un nuevo aspecto a las construcciones humanas o a los lugares naturales a los que apunta el quehacer artístico de la pareja, suscitando sorpresa, fascinación e interrogantes.

"Cuando pasamos por una calle, cuando nos movemos en un espacio que fue creado por alguien, se establece un sentido definido del tiempo. Lo que hacemos nosotros es, simplemente, tomar prestado ese espacio para crear una dimensión escultural, una perturbación gentil", señala Christo, cuyas facciones y modo de gesticular hacen pensar en su parecido con otro artísta, Woody Allen.

Se prevé que el proyecto 'Over the River', ideado en 1992, se realice en 2012, aunque las autoridades aún no han acordado un permiso definitivo.

Grito de libertad

El grado de complejidad del concepto se documenta en la exposición que se presenta hasta mayo próximo en Lausana. Se explica la labor de ingeniería para colocar los cables de acero a las paredes del valle y los factores establecidos para seleccionar el material utilizado: los telares sobre el Arkansas deberán ser resistentes al viento y lo suficientemente porosos para dejar pasar el agua.

Nada desdeñable es cubrir los gastos financieros de la obra. Con un costo estimado en 40 millones de francos, 'Over the River' será el proyecto más caro realizado hasta ahora por los dos extravagantes artistas, que rechazan el patrocinio para garantizar su autonomía creativa.

Maestros del arte de la publicidad sobre sus empresas, recolectan los fondos necesarios para cubrir los gastos con la venta de pinturas y diseños de Christo.

Una inversión gigantesca de tiempo y de dinero para una obra que permanecerá expuesta durante 2 semanas, como la mayoría de los trabajos de Christo y Jeanne-Claude. "Todos nuestros proyectos son totalmente inútiles e irresponsables. Nadie ha requerido de estas obras. Son sólo un grito de libertad artística", puntualiza Christo, sin remordimientos.

El amor por lo efímero

"Por miles de años, los artistas han tratado de crear con los materiales más diversos obras de arte destinadas a perdurar en el tiempo, para que se vuelvan de algún modo eternas. Nosotros, por el contrario, intentamos capturar lo efímero", advierte.

"¿Qué cosa hay más bella que lo efímero?", indica, por su parte, Jeanne-Claude. "Amamos la infancia, aunque sabemos que es efímera. Estamos aferrados a nuestra vida, aunque sabemos que no será infinita. Nosotros buscamos infundir a nuestras obras esa calidad de amor y tenacidad por lo efímero".

swissinfo, Armando Mombelli
(Traducido del italiano por Patricia Islas Züttel)

Christo y Jeanne-Claude

Los dos artistas nacieron el mismo día: el 13 de enero de 1935. Christo Javacheff en Gabrovo, Bulgaria. Jeanne-Claude de Guillebon, de nacionalidad francesa, en Casa Blanca, Marruecos.

Después de hacer estudios en la Academia de Bellas Artes de Sofía, Christo dejó en 1956 su país natal para sustraerse de los dictámenes artísticos impuestos por el régimen comunista.

En 1958, a su llegada a París, Christo conoce a Jeanne-Claude, quien acaba de concluir sus estudios en Filosofía en Túnez. Contraen matrimonio y tienen un hijo en 1960. Desde 1964 viven en Nueva York. Christo adquiere la ciudadanía estadounidense.

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Obras principales

'Dockside Package' (1961): su primer proyecto común en el que empaquetaron con barriles enfilados el puerto fluvial de Colonia.

'Wall of Oil Barrels' (1962): en una calle del centro de París, Christo y Jeanne-Claude construyeron un muro con 340 barriles de petróleo, en señal de protesta contra la construcción del otrora Muro de Berlín.

'Wrapped Kunsthalle' (1968): envoltura del Museo de Arte Contemporáneo de Berna.

'Valley Curtain' (1972): Ambos artistas extendieron un telar de 400 metros de longitud a través de un valle de las montañas rocosas de Colorado.

'Wrapped Roman Wall' (1974): envoltura de una muralla romana en Via Veneto, en Roma.

'Surrounded Islands' (1983): Christo y Jeanne-Claude circundaron con una telar de propileno fucsia algunas islas en la costa de Florida.

'The Pont Neuf Wrapped' (1985): envoltura del histórico puente sobre el río Sena, en París.

'The Umbrellas' (1991): 1.340 sombrillas en el parque de Ibaraku, en Japón.

'Wrapped Reichstag' (1995): envoltura de la sede del Parlamento alemán en Berlín.

'Wrapped Trees' (1998): envoltura de los árboles del parque de la Fundación Beyeler en Basilea.

'The Gates' (2005): 7.500 puertas de vinilo en el Central Park de Nueva York.

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