Zurich refuerza su posición en el mercado español

La sede de Zurich Financial Services SA en Zúrich. Keystone

El consorcio multinacional Zurich formalizó este viernes la adquisición del 50% del negocio asegurador del Banco Sabadell. El precio de compra se eleva a casi 900 millones de euros, con lo cual el grupo asegurador suizo se consolida como segundo actor en el mercado español.

Este contenido fue publicado el 11 julio 2008 - 14:56

Según comunicaron ambas entidades, la operación implicará la compra del 50% de tres compañías aseguradoras del Grupo Banco Sabadell.

El Grupo Zurich Financial Services amplía y consolida así su posición en España. Pagará 750 millones de euros (1,2 millones de francos suizos) en efectivo, más un pago aplazado adicional que podría ascender hasta 150 millones.

La transacción se compone de una participación del 50% en los seguros de vida y cajas de pensiones del Banco Sabadell por un valor de 650 millones de euros, así como una participación conjunta de hasta 120 millones de euros en la sociedad de seguros contra daños del banco español y una componente adicional de hasta 30 millones que dependerán de la futura evolución del negocio asegurador.

Ambas partes han acordado que el Grupo Zurich se hará cargo de la gestión de las tres compañías objeto del pacto, mientras que Banco Sabadell mantendrá su participación del 50%.

Con esta última adquisición, Zurich se convierte en la cuarta sociedad más grande de seguros de vida individuales y en la cuarta sociedad de seguros contra daños en España.

La operación, que requiere la aprobación de los respectivos consejos de administración, está aún sujeta a las preceptivas autorizaciones por parte de las autoridades reguladoras nacionales y comunitarias, y se realizará de aquí a finales de 2008.

Alianza estratégica

La intención del grupo asegurador helvético es desarrollar una alianza estratégica conjunta a largo plazo para desarrollar "intensamente" el negocio de bancaseguros en el mercado español. El acuerdo de distribución exclusivo tiene un plazo de 25 años con opción de prolongación.

Según José Oliu, presidente de Banco Sabadell, esta operación "cumple plenamente nuestro objetivo de dar valor a nuestro negocio asegurador y de situarnos en una posición de liderazgo en el sector de bancaseguros en España, junto a un líder mundial".

Por su parte, el presidente del consejo de administración de Zurich, James J. Schiro, reiteró que la voluntad de la empresa ha siempre sido "reforzar" la posición "en ese mercado importante", una estrategia que, según él, "está conforme" con la "estrategia multicanal" de la empresa.

Potencial distribuidor

Banco Sabadell aporta a esta alianza hispano-helvética el potencial distribuidor de su red de 1.225 filiales y de hasta dos millones de clientes en España, así como su experiencia en bancaseguros en el mercado doméstico. De este modo, Banco Sabadell obtendrá unas plusvalías netas de 512 millones de euros, que pasarán a incrementar los recursos propios de la entidad.

Banco Sabadell considera que el Grupo Zurich es, de entre todas las opciones presentadas, "la elección que mejor encaja en su voluntad de impulsar la puesta en valor de las aseguradoras de su grupo y la eclosión de sus fortalezas en el mercado doméstico, alcanzando unas cuotas de penetración en el mercado español muy por encima de las actuales".

El pacto también es muy ventajoso para el socio suizo: "En el sector seguros, los canales de distribución son un elemento muy importante, es decir, aparte de tener un buen producto y buenos servicios, el tener acceso a la clientela supone un elemento clave", señala a swissinfo Ángel Serna, jefe de Información de Zurich Financial Services.

"El llamado canal bancaseguros, que es utilizar la infraestructura y la capacidad distributiva de instituciones financieras para distribuir productos de seguro, es muy importante en España porque tiene un gran potencial de crecimiento, particularmente en el sector de seguros de vida", añade.

En el 2006, el 70% de las primas del sector de vida fueron distribuidos por bancaseguros.

España, el mercado de seguros más atractivo de Europa

La transacción acordada supone una extensión significante de las actividades aseguradoras de Zurich en España y es fruto de dos adquisiciones que se han anunciado en los últimos cuatro meses.

En marzo de 2008, Zurich compró la mitad del negocio asegurador de Can Soluciones Integrales SA —la compañía aseguradora de Caja Navarra— y acordó un contrato exclusivo de distribución con esa misma caja de ahorros. Una operación que se volvió a repetir, bajo los mismos términos y condiciones, con Caixa Sabadell en abril.

Con la última adquisición, Zurich culmina su proceso de expansión en el mercado asegurador peninsular y afianza, mediante la agregación contractual de plataformas de distribución, su posición destacada en España.

"Zurich siempre ha tenido mucho interés en España. Entró en el mercado español en 1879 y ha ejecutado ocho adquisiciones entre 1987 y 2006", explica Serna, y agrega: "En España, la penetración con productos de vida es todavía significativamente inferior al promedio que se observa en otros países europeos."

"Por un lado, hay potencial de crecimiento, y por otro, la estructura demográfica de España, es decir el envejecimiento de la población, deja entrever que la demanda por productos que permitan asegurar la calidad y el nivel de vida para gente en edad de jubilación, está en fuerte alza."

Según informó hoy la agencia EFE, los inversores acogían con una avalancha de compras el anuncio del acuerdo, después de que ayer el grupo suizo anunciara que renunciaba a adquirir las actividades de seguros del Royal Bank of Scotland (RBS).

swissinfo, Antonio Suárez Varela con agencias

ZURICH

El Grupo Zurich Financial Services es una sociedad de seguros con servicios de asesoría financiera y cuenta con una amplia red de filiales en Norteamérica, Latinoamérica, Europa y Asia.

La empresa con sede en Zúrich se fundó en 1872.

Cuenta actualmente con más de 38 millones de clientes y dispone de 60.000 empleados en 170 países del mundo.

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BANCO SABADELL

BanSabadell Vida, BanSabadell Pensiones y BanSabadell Seguros Generales son las compañías aseguradoras del Grupo Banco Sabadell. Al cierre de 2007, estas compañías gestionaban un total de 6.635 millones de euros y obtuvieron un beneficio neto superior en un 21% al del año anterior (41 millones de euros).

En la actualidad, en seguros de vida individuales, BanSabadell Vida se sitúa en España en el octavo lugar del ránking nacional, en términos de provisiones técnicas, y en el cuarto rango en cuanto a primas. BanSabadell Pensiones ocupa el sexto lugar en planes de pensiones individuales y en planes de pensiones de empresa.

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