Cómo el singular telescopio CHEOPS apunta a exoplanetas

CHEOPS es un telescopio espacial, cuyo nombre significa ‘Satélite Caracterizador de Exoplanetas’ en sus siglas en inglés. A diferencia de las misiones dedicadas a la búsqueda de nuevos planetas, CHEOPS apunta a estrellas brillantes de las que ya se sabe que albergan planetas recién descubiertos.

Este contenido fue publicado el 07 noviembre 2020 - 11:00

El CHEOPS (CHaracterizing ExOPlanet Satellite) utiliza fotometría de ultra alta precisión para observar los planetas mientras orbitan alrededor de sus estrellas y determina con precisión sus radios. Combinando los radios con las masas de los planetas, que ya han sido estimadas, los científicos pueden sacar conclusiones sobre sus composiciones materiales para determinar si son rocosos, como la Tierra, o más bien compuestos de gas, como Júpiter.

CHEOPS es una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y Suiza, dirigida por la Universidad de Berna. La científica de instrumentos Andrea Fortier forma parte del Centro para el Espacio y la Habitabilidad de la Universidad de Berna. Trabaja desde la fase de planificación y ha seguido todo el desarrollo del telescopio. En este video, proporciona una idea de cómo opera CHEOPS y lo que el equipo espera obtener de su misión espacial.

El telescopio CHEOPS comenzó su viaje en el espacio el 18 de diciembre de 2019. Ocho meses después, los científicos han publicado sus primeros resultados: un análisis en profundidad del exoplaneta WASP-189b, 150% más grande que Júpiter. Pero, el equipo subraya que esto es solo el comienzo; espera hacer más descubrimientos en los próximos años.

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