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Un suizo seducido por la Patagonia

Wolfgang Staub recorre y explora las tierras de la Patagonia chilena. swissinfo.ch

Vive desde hace cinco años en Aysén, pero hace 26 está vinculado a esta región del extremo sur de Chile. Wolfgang Staub ‘redescubrió’ un pueblo minero fantasma, investigó los viajes del geólogo suizo Arnold Heim y se involucró en diversos proyectos culturales y comunitarios.

Este contenido fue publicado el 04 noviembre 2010 - 23:52
Mariel Jara, Santiago de Chile, swissinfo.ch

“El rescate patrimonial de la región es un tema que me gusta mucho. Aquí está todo por hacer”, sostiene este suizo enamorado de estas tierras.

La región de Aysén tiene la menor densidad poblacional de Chile: apenas 0,9 habitantes/km2. Y sin embargo, es la tercera más grande del país, con más de 100.000 kilómetros cuadrados.

“Algunos encuentran que se parece mucho a Suiza, pero yo creo que es lo contrario. Aquí está todo por hacer, en cambio allá (en el país alpino) está todo hecho. Suiza es un museo al aire libre, y en Aysén hay un mundo por descubrir y desarrollar. Es un tremendo desafío y probablemente es lo que más me atrajo”, sostiene Staub.

Profesor, historiador, investigador y con una marcada vocación social, este suizo-chileno se radicó definitivamente hace cinco años en el extremo sur de Chile -conocido también como la Patagonia Norte- maravillado por la inmensidad y belleza de sus paisajes.

Pero su relación con la región se remonta 26 años atrás, cuando la visitó por primera vez, en su época universitaria. En ese entonces conoció a la chilena Patricia Ramos. “Tuvimos un breve romance, nada tan definitivo, pero yo siempre conservé su número de teléfono”, confiesa.

Y ella fue la primera persona a quien llamó cinco años después, cuando volvió a Chile, esta vez para trabajar como maestro en el Colegio Suizo de Santiago. “Afortunadamente, Patricia se acordaba de mí, conversamos, luego comenzamos a salir y al año y medio, nos casamos”.

Al rescate del patrimonio natural

Trabajó 17 años como maestro, tras los cuales, admite, comenzó a cansarse de su profesión, así que decidió buscar otras perspectivas de vida. Ese mismo año, compró una propiedad en la Región de Aysén, específicamente en Puerto Ibáñez.

“Fue una cosa de locos. Estábamos encantados con el lugar y, al principio, íbamos en vacaciones o un par de semanas. De a poco nos fuimos trasladando hasta que llegó un momento en que tuvimos que tomar una decisión, porque no podíamos estar recorriendo distancias tan largas todo el tiempo. Y en 2005 decidimos quedarnos allá con nuestros dos hijos”, recuerda.

Staub y su esposa construyeron un minicomplejo turístico, con cabañas, restaurante y actividades deportivas, que mantuvieron hasta junio de este año.

“Aunque era un proyecto bonito, hay un momento en la vida en que tus gastos comienzan a ser mayores (como costear los estudios superiores de su hija) y al sacar cuentas, te percatas de que ya no es rentable e implica mucho esfuerzo. Por eso, básicamente, lo vendimos”, explica.

En forma paralela, se han involucrado en un sinnúmero de proyectos y actividades de tipo social, comunitario y cultural. Staub fue durante muchos años presidente de la Junta de Vecinos de su pueblo. Y como si fuese el chileno más patriota (tiene la doble nacionalidad), ha impulsado proyectos de recuperación patrimonial natural e histórica, así como propuestas para preservar tradiciones locales.

Su esposa comparte su vocación social y ha participado en múltiples iniciativas comunitarias. “En 2008 se postuló a la alcaldía de Río Ibáñez, con una votación no menor, aunque no resultó electa”.

En los últimos años, y también en el afán de rescatar antiguos testimonios de la región, Staub comenzó a investigar sobre el geólogo y científico suizo Arnold Heim, quien en 1939 y 1945 recorrió todo este sector. “Si bien su viaje no tuvo gran importancia histórica para la región, son testimonios bastante valiosos y que nunca fueron traducidos al español. Hay muchas fotos e impresiones que nos permiten cotejar cómo era entonces y cómo es ahora Aysén”, apunta.

Fue así como descubrió la existencia de Puerto Cristal, un antiguo campamento minero de gran pujanza en la década de los 40 y 50. “Hoy es como un pueblo fantasma, porque sólo queda un habitante, expuesto a la intemperie y el saqueo”, señala.

Una tercera línea de investigación lo llevó hasta Hans Steffen, profesor de Geografía alemán que tuvo un importante papel en el Tratado de Límites de Chile y Argentina, en 1898.

“Me faltaba un chispazo”

¿Y le alcanza el tiempo para hacer todo? “Es que el tema me apasiona, porque en este lugar hay tantas cosas por hacer. Aunque yo creo también que hay algo de vocación, un ‘bichito’ que lo impulsa a uno a involucrarse en este tipo de asuntos”.

Pese a su gran interés, aún no tiene claro si se quedará para siempre en Aysén. “Lo que más atrajo de este lugar fueron sus paisajes y la fascinación del aislamiento… Nunca más quisiera vivir en una gran ciudad como Santiago, aunque por otro lado uno no aguanta toda la vida con tanta soledad. Hay que tener algo de contacto con el mundo”.

Suiza, eso sí, no está entre sus opciones. “Si bien reconozco en Suiza el sistema de protección social es muy bueno, al igual que la seguridad, la salud y la educación, sentía que me faltaba un chispazo, un desafío de la vida. Eso siempre me preocupó mientras vivía allá. Tenía la sensación de que la vida era planificada casi desde un comienzo y eso me provocaba ciertas ansias de escaparme”.

No obstante, reconoce que la formación helvética le ha dado herramientas muy útiles. “El tener un orden visible, el ser organizado, puntual, responder a los compromisos, ayuda a ordenar la vida, y eso es útil en muchos sentidos. Para mí por lo menos ha sido fundamental y eso lo agradezco”.

Wolfgang Staub

Nace en 1962, en Suiza. En su primer viaje a la Patagonia se enamora de esta tierra y conoce a su futura esposa, Patricia Ramos. Al establecerse en Chile, este maestro de educación primaria ejerce su profesión en el Colegio Suizo de Santiago entre 1989 y 2006.

Tras un periodo intermitente de viajes a la Patagonia chilena y argentina, se traslada definitivamente a la localidad de Puerto Ibáñez, en la región de Aysén.

Se dedica al estudio de la Patagonia y la traducción de textos en diferentes idiomas. Participa en diversos proyectos de índole cultural, social, patrimonial y de desarrollo sostenible.

‘Arnold Heim, un geólogo suizo en la cuenca del Lago Buenos Aires/General Carrera’ es un extracto del libro ‘Sudamérica, vivencias en la naturaleza de Chile, Argentina y Bolivia”, publicado por el geólogo helvético en 1953.

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Aysén, Patagonia chilena

Esta región situada 1.625 km al sur de Santiago posee un relieve muy particular, que se caracteriza por la ausencia del valle longitudinal y por numerosos canales marítimos y fiordos.

Tiene un clima frío oceánico que favorece la formación de vegetación boscosa de especies singulares. Posee una enorme variedad de ecosistemas y una gran biodiversidad acuática y terrestre.

En esta región se encuentra el Lago General Carrera/Buenos Aires, el segundo más grande de Sudamérica, con 1.818 km cuadrados, de los cuales 948 km corresponden a Argentina y 970 km a Chile.

A esta región pertenece también Campos de Hielo Patagónico, una gran extensión de hielos continentales, donde se inserta el Parque Nacional Laguna San Rafael, gran destino turístico nacional.

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