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Calle inundada en Santiago el 17 de abril de 2016

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La cuprífera chilena Codelco anunció este jueves la reanudación gradual de las operaciones en la mina El Teniente, el yacimiento subterráneo de cobre más grande del mundo, tras cinco días de inactividad debido a daños provocados por fuertes lluvias.

El Teniente -ubicada a unos 150 kilómetros de Santiago- tuvo una merma de producción de unas 1.500 toneladas de cobre fino por cada día de paralización, según estimó Codelco al inicio de inactividad.

Para retomar la producción se trabajó en "recuperar el camino de acceso al yacimiento mediante soluciones provisorias, se restableció con restricciones menores el sistema de transporte de mineral de la mina a la planta y se inició gradualmente la puesta en marcha de la molienda", señaló la misiva de la compañía estatal.

Asimismo, "se verificó el adecuado comportamiento de los tranques y embalses" agrega el documento difundido por la mayor productora de cobre, con el 11% de la oferta global.

El Teniente es una enorme mina con más de 3.000 km de galerías subterráneas que en 2015 produjo 471.157 toneladas de cobre fino.

Las fuertes lluvias que afectaron a Chile el fin de semana pasado -causando tres muertes, el desborde del principal río de Santiago y un masivo corte de agua potable que dejó a más de cuatro millones de personas sin suministro- complicaron la operativa de Codelco en varias de sus divisiones.

La empresa informó también en la noche del miércoles sobre un incidente ambiental de impacto "acotado" en su mina Andina, ubicada a más de tres mil metros de altura en la Región de Valparaíso (centro).

"El frente de mal tiempo que afectó a la zona central el fin de semana, provocó la rotura de la canaleta que transporta relaves entre División Andina y el Tranque Ovejería. El incidente está contenido y su impacto es acotado", indicó la nota difundida por la estatal, que suspendió a altos ejecutivos de la división por el hecho.

Chile es el principal productor de cobre a nivel mundial con un tercio de la oferta total.

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