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Imagen distribuida el 25 de mayo de 2016 por la Marina Militare italiana que muestra parte de una operación de rescate de migrantes tras el naufragión de una embarcación en la costa libia

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Al menos cinco personas murieron en el naufragio de un barco de migrantes a lo largo de las costas libias, anunció este miércoles la Marina italiana, que pudo salvar a más de 500.

Inicialmente los servicios de auxilio habían divulgado la cifra de siete muertos y unos 500 rescatados.

Este miércoles por la mañana, "la patrulla Bettica de la Marina, en el marco de su actividad de vigilancia del canal de Sicilia, detectó a lo largo de las costas libias una barca que navegaba de forma inestable con numerosas personas a bordo".

Más tarde, la embarcación volcó a causa del elevado número de personas a bordo y de la inestabilidad.

El buque Bettica se acercó inmediatamente al barco y lanzó botes y chalecos salvavidas a las personas que cayeron al agua, mientras que la fragata Bergamini, igualmente en el lugar, envió su helicóptero y medios navales para socorrerles.

Según las últimas cifras del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), interrumpidas el 22 de mayo, más las de los servicios de rescate italianos, unas 40.000 personas llegaron a las costas italianas desde principios de año.

Desde comienzos de año, 1.370 migrantes y refugiados perdieron la vida intentando llegar a Europa atravesando el Mediterráneo, un 24% menos que en el mismo período del año anterior (1.792), indicó el martes la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

Durante las últimas 48 horas, fueron rescatadas alrededor de 5.600 personas cerca de Libia, anunciaron el martes los guardacostas italianos.

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