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Unos socorristas rescatan a una migrante de una barca que se está hundiendo el 12 de octubre de 2016 en el mar Mediterráneo frente a las costas de Libia

(afp_tickers)

Unos quince migrantes desaparecieron en un heroico rescate frente a las costas de Libia, marcado por las malas condiciones meteorológicas, con olas de casi tres metros de altura y fuertes rachas de viento.

Según el testimonio este jueves del fotógrafo de la AFP Aris Messinis, quien se encuentra desde hace 10 días a bordo del barco de 'Astral', de la organización humanitaria española Proactiva Open Arms, un grupo de más de 100 migrantes, entre ellos una docena de mujeres y varios niños, que había zarpado el miércoles de Sabrata, puerto libio, aprovechando que el mar estaba calmado, estuvo a bordo de naufragar en aguas libias.

Cuando el viento empezó de repente a soplar fuerte, las olas sacudieron la embarcación como una hoja de papel y todo "se convirtió en un infierno", contó Messinis desde el 'Astral', que en ese momento patrullaba la zona.

Los migrantes lanzaron un llamamiento desesperado a los guardacostas italianos, que coordinan las operaciones de socorro en la zona y se movilizaron también los buques Fénix de una ONG maltesa y Iuventa de la organización alemana Jugend Rettet.

En la oscuridad de la noche, el drone de Fénix logró localizar la barcaza a 8 millas náuticas de la costa de Libia, 4 millas dentro de la zona donde los barcos de socorro extranjeros no pueden intervenir.

Una situación peligrosa, ya que este año varios barcos humanitarios han sido atacados por hombres armados, los cuales disparan al entrar en aguas libias.

En septiembre, los guardacostas libios detuvieron a dos alemanes de la ONG Mar-Eye alegando que habían violado la línea de separación establecida.

A menudo, los equipos de rescate han tenido que esperar que una embarcación sobrecargada de migrantes entre en aguas internacionales para poder intervenir.

"Advertimos a la guardia costera libia de que íbamos a entrar pase lo que pase, porque el barco se estaba hundiendo y al final cedieron", contó Messinis quien asistió la semana pasada a otro dramático rescate de unos 700 migrantes que estuvieron horas a la deriva.

- "Lloraba y se aferraba" -

Un portavoz de la organización humanitaria maltesa confirmó que la operación tuvo lugar en aguas libias, lo que ha sucedido al menos en otra ocasión en las últimas semanas, de acuerdo con la guardia costera de Libia.

Gracias a poderosos faros, los equipos de rescate lograron salvar a 113 personas -89 hombres, 11 mujeres, 11 niños y dos adolescentes-, las cuales se encuentran actualmente a bordo del Fénix.

Según los supervivientes, habían zarpado unas 130 personas y se teme la desaparición de una chica de 16 años, cinco compañeros de viaje de un adolescente y de un niño de casi tres años.

"Yo estaba en el barco con mi hijo, lloraba y se aferraba a mí. El mar estaba muy agitado y al barco le entraba agua por todos lados. De repente la gente entró en pánico. Una ola fuerte azotó el barco y perdí a mi hijo en el caos, mientras trataba de agarrar un chaleco salvavidas. Estaba por cumplir tres años", contó entre lágrimas la madre, completamente conmocionada.

Pese a que era de noche y a las condiciones difíciles, los equipos de rescate buscaron supervivientes durante más de una hora en la zona.

Además del miedo y a las largas horas pasadas en el agua, muchos supervivientes sufren abrasiones por el combustible, entre ellas una mujer, que registró quemaduras en el 36% del cuerpo, pero fue imposible evacuarla en helicóptero debido al mal tiempo.

El agua salada mezclada con el combustible tiene efectos devastadores sobre la piel, especialmente para las mujeres, las cuales a diferencia de los hombres, no se atreven a quitarse la ropa contaminada.

Desde el comienzo del año, Italia ha recibido cerca de 145.000 migrantes en sus costas. Según la ONU, al menos 3.626 han muerto o desaparecido en el Mediterráneo.

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AFP