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Una empleada trabaja en una fábrica de sombreros en Septfonds, en el suroeste de Francia, el 31 de marzo de 2016

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El desempleo en la zona euro cayó en febrero al 10,3%, según la primera estimación de Eurostat, su menor nivel desde agosto de 2011, aunque los analistas señalan que la mejora en el mercado sigue siendo muy débil para apuntalar el crecimiento económico.

En relación a enero, el desempleo cayó una décima, después de que Eurostat revisara al alza su estimación para las 19 economías de la zona euro. En febrero de 2015, el desempleo era del 11,2%.

El declive en el desempleo mantuvo el ritmo de los últimos meses, pues el paro pasó del 10,6% en octubre al 10,5% en noviembre, al 10,4% en diciembre y en enero y, finalmente, al 10,3% en febrero.

Pero los analistas estiman que la mejora en el mercado laboral empieza a perder fuelle. Las cifras presentadas por Eurostat, así como los recientes indicadores económicos combinados, sugieren, según Jennifer McKeown, de Capital Economics, que "la mejora en el mercado laboral comienza a desacelerarse" en la zona euro.

Según los datos de Eurostat, 16,634 millones de persona estaban sin empleo en febrero en la zona euro, 39.000 menos que en el mes anterior y 1,303 millones menos que en febrero de 2015.

Si bien la caída de febrero constituye el 15º mes consecutivo de contracción del desempleo, "hay que subrayar que la mejora de 39.000 es la más baja desde mayo de 2015", observó en tanto Howard Archer, de IHS Global Insight's.

El desempleo en la zona euro cae gradualmente desde el máximo alcanzado en septiembre de 2013 (12,2%), en plena crisis de la deuda. Pero sigue muy por encima del 7% registrado a finales de 2007, antes de la crisis financiera.

Pero dentro del bloque de la moneda única, las disparidades siguen siendo importantes. Alemania sigue liderando el pelotón de países con menor desempleo, un 4,3% (sin cambios en relación a enero), que también lo integran República Checa (4,5%) o Malta (5,1%).

Grecia y España continúan en el primer lugar de los países con mayor desempleo, con un 24% en diciembre (últimos datos disponible) para el primero, que registra una caída de cuatro décimas, y un 20,4% para la cuarta economía de la zona euro, que registra una caída de una décima.

La segunda economía del bloque, Francia, mantiene el mismo nivel de desempleo desde el mes de noviembre, 10,2%.

En el conjunto de los 28 miembros de la Unión Europea (UE), el desempleo se situó en el 8,9% en febrero, sin cambios en relación a enero y retrocediendo casi un punto desde febrero de 2015, mes en el que registró un 9,7%.

Aunque cae de una décima tanto en la zona euro como en la UE, el desempleo entre los menores de 25 años sigue alrededor del 20%.

La zona euro registró un 21,6% de desempleados entre los menores de 25 años, esto es 3,011 millones, 219.000 menos que en febrero de 2015. En la UE, que registró un 19,4%, eran 4,382 millones, 428.000 menos que un año atrás.

Para reactivar la economía y apuntalar el crecimiento, el Banco Central Europeo lanzó un masivo programa de estímulo a principios de 2015. El mes pasado decidió nuevas medidas sin precedentes para dar nuevamente impulso a la alicaída economía europea, al tiempo que revisó a la baja la expansión del PIB para este y los próximos dos años (1,4%, 1,7% y 1,8%).

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