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Esta imagen capturada de un vídeo de Boko Haram el 9 de noviembre de 2014 muestra al líder, o exlíder, del grupo islamista nigeriano, Abubakar Shekau.

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Boko Haram, el grupo yihadista nigeriano que juró lealtad a la organización Estado Islámico (EI), tendría un nuevo jefe según Al Nabaa, el semanario oficial del EI, dando pie a especulaciones sobre el liderazgo del grupo.

"En su primera entrevista para el periódico Al Nabaa después de su designación como Wali (jefe) en África del oeste, el jeque Abu Musab al Barnaui, habla de la historia de la yihad en esta región", anuncia la publicación en su número 41, fechado el martes.

En su entrevista con Al Nabaa, Al Barnaui no hace ninguna referencia clara sobre el futuro del jefe reconocido del movimiento, Abubakar Shekau, salvo para recordar la historia del grupo.

Boko Haram juró lealtad al EI en marzo de 2015 y desde entonces pasó a llamarse Estado Islámico en la Provincia de África del Oeste.

Desde 2015, Al Barnaui apareció en varios vídeos relatando los ataques del grupo, lo que le valió el cargo de portavoz, según los expertos.

Circulan muchas especulaciones sobre la desaparición de Shekau. Su última aparición fue en marzo en un vídeo difundido en Youtube, donde se le veía debilitado diciendo "para mí llegó el fin".

Un experto nigeriano sobre seguridad afirmó a la AFP, bajo anonimato, que Shekau está "vivo", pero que el EI ha querido quizás tomar distancias con este líder, poco fiable, que da una mala imagen de la organización.

Es "posible" que Al Barnaui haya tomado el relevo de Shekau, explica Yan St Pierre, especialista en yihadismo en el Modern Security Consulting Group (MOSECON). Bajo el liderazgo de Shekau "Boko Haram perdió su prestigio y se ha vuelto difícil de controlar. Boko Haram está dividido actualmente en varios pequeños grupos", agrega.

Ba'na Bulachira, más cercano al grupo Al Qaida en el Magreb Islámico (AQMI), también había sido designado como líder potencial del grupo. "Todos utilizan el mismo nombre, pero Boko Haram se ha convertido en un grupo muy heterogéneo", insiste St Pierre.

Abubakar Shekau se convirtió en líder de la secta islamista después de la ejecución de su líder histórico, Mohamed Yusuf, por las fuerzas de seguridad en 2009. Esto marcó el inicio de una ola de violencia que ha dejado 20.000 muertos y 2,6 millones de desplazados en toda la región del lago Chad (compartido con Chad, Níger y Camerún).

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