AFP internacional

El secretario de Defensa de EEUU, Ashton Carter, pronuncia un discurso en Ciudad Quezón, a las afueras de Manila, el 15 de abril de 2016

(afp_tickers)

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Ashton Carter, llegó este lunes a Bagdad para una visita no anunciada en la que abordará la lucha contra el grupo Estado Islámico (EI), constató un periodista de la AFP.

Está previsto que Carter presente al primer ministro iraquí, Haider al Abadi, y al ministro iraquí de Defensa, Jaled al Obaidi, las propuestas de Estados Unidos para ayudar a las tropas iraquíes a reconquistar Mosul (norte), la segunda ciudad del país, que está en manos de los extremistas del EI desde junio de 2014.

Washington, que dirige una coalición internacional contra los yihadistas del EI en los territorios que controlan en Irak y Siria, ha desplegado oficialmente a 3.870 soldados en Irak. Estos soldados no participan directamente en los combates, pero entrenan y aconsejan a las tropas iraquíes.

"El combate por Mosul será crucial (...) y tendremos que ser más agresivos" para ayudar a las fuerzas iraquíes, estimó un funcionario estadounidense de Defensa.

Para apoyar a las fuerzas iraquíes para que retomen Mosul y su región en el norte del país, el Pentágono examina el envío de medios logísticos y elementos de ingeniería para ayudar a cruzar ríos.

También contempla medios de combate directo, como una intervención de helicópteros de ataque Apache, ya propuestos para la ofensiva contra Ramadi pero no utilizados por los iraquíes, así como cañones estadounidenses, como los de 155 mm que empezaron a disparar contra el EI para apoyar al ejército iraquí cerca de Majmur.

Más de un año después de los primeros bombardeos de la coalición liderada por Estados Unidos contra el EI, Washington es cada vez más optimista sobre el éxito de la campaña antiyihadista.

"Hoy, en el terreno militar, en Siria y en Irak, el EI está a la defensiva y nosotros, a la ofensiva", declaró recientemente el presidente estadounidense, Barack Obama.

afp_tickers

 AFP internacional