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Un miembro de las fuerzas leales al gobierno de unidad libio, durante combates con el grupo Estado Islámico en Sirte, el 14 de agosto de 2016

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Las fuerzas del gobierno de unidad nacional de Libia (GNA) anunciaron este martes que habían reconquistado uno de los últimos sectores en manos de los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) en la ciudad costera de Sirte.

"El barrio número 2 ha sido liberado", declaró a la AFP Reda Issa, portavoz del centro de prensa de las fuerzas progubernamentales.

El martes por la mañana habían lanzado una ofensiva en esa zona del noroeste de la ciudad, con tanques respaldados por disparos de mortero, constató un fotógrafo de la AFP. Las fuerzas del GNA peinaban la zona y la desminaban conforme iban avanzando.

En esos momentos, un coche bomba explotó a una decena de metros de un grupo de soldados y periodistas, dejando varios heridos.

Las fuerzas del GNA, con sede en Trípoli, entraron en Sirte el 9 de junio para expulsar al EI de esta ciudad, convertida en el bastión de los yihadistas desde junio de 2015.

Ayudados por bombardeos aéreos de Estados Unidos desde el 1 de agosto, lograron un importante avance el pasado miércoles, al tomar el cuartel general de los yihadistas.

Según el general Mohamad al Ghassri, portavoz de las fuerzas progubernamentales, Sirte ha sido "completamente vaciado de sus habitantes". Solo quedaban los yihadistas y sus familias, explicó.

El fotógrafo de la AFP confirmó no haber visto civiles en la ciudad.

Más de 300 combatientes progubernamentales han muerto y más de 1.800 han resultado heridos desde el inicio de la ofensiva para retomar Sirte, el 12 de mayo, según un balance oficial.

Casi cinco años después de la desaparición de Muamar Gadafi, cuya caída hundió Libia en el caos, el GNA trata de reafirmar su autoridad en el país, pero su legitimidad es permanentemente contestada por un ejecutivo paralelo en el este.

Al igual que el GNA, las fuerzas del gobierno no reconocido por la comunidad internacional, dirigidas por el general Khalifa Haftar, combaten a los grupos yihadistas.

Bengasi, segunda ciudad de Libia, es escenario de enfrentamientos cotidianos entre las fuerzas del general Haftar y grupos rivales como el Consejo de la Shura, una colación de milicias islamistas del que forma parte Ansar Asharia, un grupo cercano a Al Qaida.

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