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Foto difundida por el centro para un acuerdo nacional del gobierno libio (GNA) sobre los avances militares en Sirte el 10 de agosto de 2016

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Las fuerzas gubernamentales libias lograron una importante victoria en Sirte, al hacerse con el control del cuartel general del grupo Estado Islámico (EI) de esta ciudad costera, aunque varios barrios seguían en manos de los yihadistas este jueves.

Casi tres meses después de que comenzara una ofensiva para retomar Sirte, que en junio de 2015 se convirtió en feudo del EI en Libia, las fuerzas del gobierno de unidad nacional (GNA) se apoderaron el miércoles del Centro de Conferencias Uagadugú, un complejo que albergaba el cuartel general del EI.

"La batalla de Sirte llegó a su última fase, tras la ofensiva exitosa dirigida por nuestros héroes", declaró el general Mohamad al Ghasri, portavoz de las fuerzas del GNA, citado el jueves por la agencia de prensa Lana.

El portavoz indicó que las fuerzas del GNA también habían tomado el control del "hospital Ibn Sina, del campus [...] de la universidad de Sirte, de edificios del banco Al Wahda y del Banco Nacional de Comercio" el miércoles.

Varias cadenas de televisión libias difundieron imágenes de soldados en las zonas "liberadas" el miércoles, principalmente del Centro Uagadugú, donde posaban para los fotógrafos, portando la bandera libia y haciendo el signo de la victoria.

Y el jueves, las fuerzas proGNA quemaron los estandartes del EI para reemplazarlos por banderas libias, informó la agencia Lana.

- Barrios residenciales y villas -

El balance de bajas en las filas de las fuerzas del GNA asciende a 16 muertos en los combates del miércoles, según la misma fuente.

Además, un centenar de heridos ingresaron el miércoles en el hospital de Misrata, "algunos en estado grave", añadió. En Misrata, a unos 200 kilómetros al oeste de Sirte, se encuentra el centro de mando de la ofensiva.

El portavoz del centro de prensa Reda Issa indicó a la AFP el miércoles por la noche que los yihadistas todavía conservaban en Sirte "los barrios residenciales 1, 2 y 3 así como un complejo de villas" cercano al mar.

Pero a última hora del día, las fuerzas del GNA continuaron avanzando y "se hicieron con el control del sector de las villas para huéspedes cerca del puerto, así como con el hotel presidencial", indicó el centro de prensa.

"No se anunciará la liberación [de Sirte] hasta que toda la ciudad quede liberada", agregó.

Las fuerzas del GNA entraron el 9 de junio en Sirte (450 kilómetros al este de Trípoli) pero su ofensiva perdió fuelle por los contraataques del grupo EI, que recurrió sobre todo a atentados suicida.

Más de 300 combatientes progubernamentales han fallecido desde que comenzara la ofensiva, el 12 de mayo.

Issa indicó el jueves a la AFP que el piloto y el copiloto de un avión estrellado el miércoles cuando efectuaba ataques contra el EI en la región habían muerto.

La agencia Amaq, órgano de propaganda del grupo yihadista, anunciaba el miércoles que el EI había abatido un "avión militar".

- Ayuda extranjera -

Desde el 1 de agosto, el GNA cuenta con la ayuda de la fuerza aérea de Estados Unidos, que también combate a los yihadistas en Siria e Irak y ha realizado 36 bombardeos en Sirte desde el inicio de la batalla el 1 de agosto.

Fuentes estadounidenses citadas por el Washington Post aseguraron que comandos de las fuerzas especiales norteamericanas estaban prestando apoyo por primera vez, en cooperación con personal británico, al gobierno libio en la ciudad.

El mes pasado, tres militares franceses murieron en un accidente de helicóptero en Libia cuando efectuaban una misión de inteligencia, lo que confirmó la presencia de soldados franceses en el país.

En Italia, la prensa daba por hecho que había presencia militar italiana en Libia desde la semana pasada, aunque el gobierno se ha negado a confirmar esta información.

Sin embargo, el primer ministro del GNA, Fayez al Sarraj, aseguró en una entrevista con el diario italiano Corriere della Sera el miércoles que su gobierno no necesita tropas extranjeras.

El GNA trata de asentar su autoridad en un país sumido en el caos desde la rebelión que en 2011 derrocó al régimen de Muamar Gadafi y busca reactivar la producción petrolera, vital para la economía del país.

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