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Un paramilitar de Hashed Al Shaabi (Unidades de Movilización Popular) monta guardia cerca del frente de Ayn Al Hisan, a las afueras de Tal Afar, localidad iraquí al oeste de Mosul, el 18 de febrero de 2017

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Un amplio abanico de fuerzas iraquíes e internacionales están implicadas en la ofensiva para recuperar el control de la ciudad de Mosul, bastión del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en el norte de Irak desde 2014.

El este de la ciudad ha sido reconquistado tras cuatro meses de ofensiva y este domingo, el primer ministro iraquí, Haider al Abadi, anunció el inicio de la batalla por la parte oeste.

Estas son las principales fuerzas que combaten a los yihadistas en la ciudad y sus alrededores:

- Comandos antiterroristas (CTS) -

El Comando Antiterrorista Iraquí (CTS), fuerzas de élite de sólida reputación, ha estado en primera línea en la mayoría de las batallas contra el EI. Llamadas constantemente a contribuir al esfuerzo de guerra, han pagado un alto precio, con numerosas bajas. Fueron de las más presentes en la batalla por el este y ahora participarán en la reconquista del oeste.

- Fuerzas de intervención rápida -

Las fuerzas de intervención rápida, tropas de élite del Ministerio del Interior, se inspiran en las fuerzas especiales estadounidenses y disponen de armamento moderno. Avanzan hacia Mosul desde el sur y son un elemento clave de la nueva operación anunciada este domingo y centrada en el aeropuerto de la ciudad.

- Ejército iraquí -

Fortalecido por la formación recibida por parte de asesores estadounidenses, el ejército iraquí ha pasado página a las debacles de 2014 frente a los yihadistas. Ahora desempeña un papel importante y está presente en los cuatro frentes de la operación para reconquistar Mosul. En el este liberado de la ciudad se ha quedado como fuerza de apoyo.

- Policía iraquí -

Reúne a fuerzas especiales, policía federal paramilitar y agentes locales. Muchos de estos efectivos han tenido prácticamente un papel de combatientes en la guerra antiyihadista. En Mosul están desplegados en el frente sur y participarán asimismo en esta nueva fase de operaciones.

- Peshmergas kurdos -

Las fuerzas de seguridad de la región autónoma del Kurdistán iraquí (norte) deben rendir cuentas en teoría a Bagdad, pero en la práctica llevan a cabo libremente sus operaciones contra los yihadistas en el norte del país.

Para la batalla de Mosul están desplegadas al norte y al este de la ciudad, pero su participación ha concluido y no se espera que entren en la ciudad.

- Hashd al Shaabi (Unidades de Movilización Popular) -

Esta organización creada en 2014 reagrupa a varias decenas de milicias, en su mayoría chiitas, que responden oficialmente al primer ministro iraquí. Se considera que los grupos más poderosos, como Ketaeb Hezbolá (Brigadas del Partido de Dios), Asaib Ahl al Haq o Badr, cuentan con el respaldo de Irán.

Han apoyado operaciones en los márgenes de Mosul y en algunas áreas cristianas en el sureste de la ciudad.

También han recuperado Tal Afar, al oeste de Mosul, y partes de desierto alrededor, cortando rutas de abastecimiento del EI entre Irak y Siria. Pero también han cometido numerosas atrocidades, como ejecuciones sumarias o secuestros.

- Coalición internacional -

La coalición internacional contra el EI liderada por Estados Unidos combate desde 2014 al grupo en Irak y Siria. Proporciona entrenamiento, armas y equipamientos a las fuerzas locales. Miles de hombres de la coalición están desplegados en Irak, sobre todo en misiones de formación.

En los últimos meses algunos países de esta alianza han desplegado a sus fuerzas especiales en el terreno y otras unidades de artillería.

- Consejeros iraníes -

Irán facilita asesoría y asistencia en la lucha contra el EI, sobre todo apoyo financiero a milicias en el terreno. El general Qasem Soleimani, uno de los altos responsables de los Guardianes de la Revolución, ejército de élite de Irán, ha sido fotografiado en numerosas ocasiones en el país vecino durante la guerra.

- Fuerzas turcas -

Centenares de soldados turcos están desplegados en una base militar de Bashiqa, cerca de Mosul, desde donde han lanzado ataques de artillería contra el grupo yihadista. También están presentes en el Kurdistán iraquí.

El papel militar de Turquía provoca tensiones entre Ankara y Bagdad, que se niega a que las tropas turcas participen en la ofensiva.

AFP