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Un camión Komatsu 930 se desplaza con carga en la mina de cobre de Los Bronces, a 60 km de Santiago, el 27 de diciembre de 2011

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Chile decretó este martes el cierre provisional de las minas Chuquicamata y El Abra -ubicadas en el norteña región de Antofagasta- tras la muerte de tres operarios, informó el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernargeomin).

Se "dispuso la suspensión total de las operaciones y la investigación de los accidentes fatales que este 30 de agosto de 2016 causaron la muerte a 2 personas en la mina Chuquicamata de la empresa estatal Codelco, y a 1 persona en la mina El Abra, de la empresa Freeport-McMoRan (FCX)", señaló la entidad en una misiva difundida en su página oficial.

Más temprano, la minera estatal Codelco -mayor cuprífera del mundo- había informado sobre un accidente ocurrido este martes aproximadamente a las 16H00 GMT que provocó la muerte de dos integrantes de la gerencia de la división Chuquicamata.

El mayor yacimiento de cobre a cielo abierto del mundo había decretado inmediatamente el cierre de la división donde se produjo una colisión entre un vehículo de extracción y uno de transporte de personal, aunque después Sernageomin extendió la medida a toda la mina.

Mientras que el accidente fatal de El Abra se registró en la madrugada a causa de una falla mecánica en una locomotora que chocó con una carga de ácido afectando a cuatro trabajadores y provocando la muerte de uno de ellos, puntualizó Sernageomin.

En lo que va de 2016 se han registrado diez muertos en la minería chilena, lo que para el director de Sernageomín, Rodrigo Álvarez, resulta "preocupante".

Chile, principal productor de cobre del mundo, soporta el embate de la caída del precio del metal rojo.

La estatal Codelco, responsable de un 11% de la oferta mundial de cobre, es una de las más afectadas con pérdidas por 97 millones de dólares en el primer semestre, tras la pérdida histórica de 1.357 millones de dólares de 2015.

La caída del precio del metal -de un 21% en el mercado internacional-, en particular por la desaceleración económica en China, y la depreciación del dólar en Chile han sido las principales causas de los resultados negativos de la minera estatal en el primer semestre.

A ello se suma una deuda de 13.000 millones de dólares, que pese a ser abultada, se encuentra, según los directivos, dentro de los márgenes determinados por la minera chilena.

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