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Un abogado de los mineros (c) habla con los periodistas a la salida de un tribunal de Johannesburgo, Sudáfrica, el 13 de mayo de 2016

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Un tribunal sudafricano autorizó este viernes que miles de mineros con problemas respiratorios y sus familias puedan interponer una demanda colectiva contra unas 30 compañías mineras para tratar de obtener indemnizaciones.

"Consideramos que en el contexto de este caso, una acción colectiva es la única opción realista", declaró el juez Phineas Mojapelo en el Tribunal Superior de Johannesburgo.

Muchos mineros contrajeron en la mina la silicosis, una enfermedad pulmonar incurable provocada por la inhalación de polvo de sílice. Los síntomas de esta afección son una tos persistente y problemas respiratorios, y suele terminar en tuberculosis.

Si se toman ciertas medidas laborales, la enfermedad puede ser evitada. "Es la única vía que establece la Constitución para llegar hasta el tribunal", precisó el juez.

En otro caso similar en Sudáfrica, los gigantes mineros Anglo American y AngloGold Ashanti acordaron en marzo pagar 32 millones de dólares a sus antiguos trabajadores enfermos de silicosis.

Sudáfrica es uno de los países con las mayores reservas de oro en el mundo. Las mínimas medidas de protección laboral y los métodos aplicados durante el 'apartheid' han contribuido a que se multipliquen los casos de enfermedades contraídas en el trabajo.

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