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Productos del grupo agroalimentario Kraft Heinz en Chicago, Illinois (EEUU), el 24 de marzo de 2015

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El grupo agroalimentario estadounidense Kraft Heinz anunció este viernes haber propuesto a Unilever una fusión que el gigante holandés de productos alimenticios y cosméticos rechazó.

"Aunque Unilever rechazó la oferta, esperamos poder concluir un acuerdo sobre las condiciones de una transacción", declaró Kraft en un comunicado difundido por la Bolsa de Londres, en la que cotiza Unilever.

La oferta inicial de Kraft Heinz fue de unos 143.000 millones de dólares. El objetivo era crear un coloso de la industria alimentaria mundial, al reunir al fabricante de los quesos Kraft y el ketchup Heinz con el fabricante europeo de productos tales como la mayonesa Hellmann's, Q-tips y los helados Ben & Jerry's.

Kraft Heinz es el quinto mayor productor mundial de alimentos y bebidas, y el tercero en América del Norte. Fue formado en 2015 entre Kraft y Heinz, una compañía controlada por el magnate estadounidense Warren Buffet y el fondo brasileño de inversiones 3G Capital.

Kraft Heinz tomó la iniciativa en un momento en que la industria alimentaria batalla contra su bajo crecimiento en mercados clave.

No obstante, algunos analistas advirtieron de que la fusión podría poner en alerta a las autoridades reguladoras del mercado debido a los posibles efectos para los consumidores, y provocar el rechazo de dirigentes políticos por la potencial reducción de puestos de trabajo que supondría la alianza.

"Si el acuerdo ve la luz, simplemente significará mas empleos perdidos en el Reino Unido y más penurias para los consumidores, porque la competencia se reducirá", dijo Naím Aslam, analista de la firma de estudios de mercado Think Markets.

AFP