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Granos de café recien tostados en una plantación en Fredonia, cerca de Medellín, el 19 de enero de 2017

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Colombia prevé igualar o superar levemente este año los 14,23 millones de sacos de 60 kilos de café producidos en 2016, informó este lunes la Federación Nacional de Cafeteros (FNC).

"La producción va a ser muy similar a la del año pasado", entre 14,2 y 14,5 millones de sacos, dijo el gerente de la FNC, Roberto Vélez, en una reunión con corresponsales internacionales en Bogotá.

Colombia, el tercer productor del grano del mundo por detrás de Brasil y Vietnam, produjo 14,23 millones de sacos de café de 60 kilos en 2016, un 0,4% más que los 14,17 millones de 2015.

La FNC preveía terminar el año pasado con una producción de 14,5 millones de sacos, la más alta en las últimas dos décadas. Pero la cosecha se vio afectada por el fenómeno de El Niño.

Vélez advirtió que en la siembra de este año tendrán repercusión los efectos de La Niña.

La FNC y el gobierno tienen la meta de producir 20 millones de sacos en 2020, para lo que Colombia, principal productor de café de calidad, necesita aumentar su productividad de los actuales 18 sacos por hectárea a 22 sacos.

Además de ayuda tecnológica, la administración de Juan Manuel Santos considera que el acuerdo de paz firmado en noviembre con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC, marxistas), principal y más antigua guerrilla del país, permitirá el cumplimiento del objetivo.

"El posconflicto va a dejar zonas del país en las que la caficultura no está en la mejor condición", agregó Vélez, quien consideró que el conflicto armado de más de medio siglo imposibilitó la consolidación de estos cultivos, que se siembran en 22 de los 32 departamentos del país.

En Colombia, la cuarta economía de América Latina según el Banco Mundial y con 931.000 hectáreas de café cultivadas, 550.000 familias se dedican a esta actividad, que representa el primer sector de exportación, excluyendo el petrolero y el minero del país.

AFP

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