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Turistas se toman una selfi frente a la torre Eiffel, el 29 de septiembre de 2016 en París

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El número de turistas a nivel mundial aumentó un 4% en el primer semestre, impulsado en particular por Asia-Pacífico y África, y en menor medida por América Latina y Europa, según cifras publicadas este jueves por la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Unos 561 millones de turistas recorrieron el mundo en la primera mitad del año, cerca de 21 millones más que en el primer trimestre de 2015. Las perspectivas para el resto del año son "positivas", según la OMT, que no adelantó cifras.

La región Asia-Pacífico recibió un 9% adicional de visitantes internacionales, "gracias a una fuerte demanda intrarregional", informó el comunicado. Oceanía fue líder con un incremento del 10% de turistas.

América Central y del Sur vieron subir en un 6% las llegadas de turistas, mientras que en el Caribe aumentaron un 4%, en parte gracias a los visitantes llegados desde Estados Unidos, señaló el organismo.

Europa tuvo un incremento menor, del 3%, y varió por zonas: los países del este y el norte reportaron un 5% adicional de visitas internacionales, pero los del oeste y el sur solo crecieron entre el 1 y el 3%, en un contexto de temor por eventuales atentados.

Las mismas preocupaciones produjeron una caída del 9% en el número de turistas en África del Norte y Oriente Medio.

África en su conjunto vio un incremento del 5%, gracias a la recuperación de la zona subsahariana (+12%), superada la crisis por el ébola.

China, principal proveedor de turistas, registró un alza del 20% del gasto de sus viajeros en el primer trimestre. Los estadounidenses, que se han beneficiado de un dólar fuerte para viajar, gastaron un 8% más.

Otros países que mostraron un aumento en el gasto de sus viajeros en el extranjero fueron España (20%), Noruega (11%) y Australia (10%).

Por el contrario, los gastos de los de viajeros de Brasil y Rusia "siguen siendo débiles, reflejando las limitaciones económicas y divisas depreciadas en ambos mercados", agregó la OMT.

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