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Vista de los edificios de la City de Londres, el 29 de diciembre de 2016

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Un alto responsable de la City de Londres defendió con firmeza el futuro de una de las principales plazas financieras mundiales en una entrevista con AFP el viernes, incluso luego del Brexit.

"El Brexit no será tan dañino como para poner en riesgo el estatus de Londres", dijo Mark Boleat, presidente del comité político de la City of London Corporation, organismo que defiende el corazón histórico y financiero de la capital británica, aunque reconoció que habrá "una pérdida de ingresos por tasas y una pérdida de empleos".

"Estoy seguro que Londres seguirá siendo el primer centro financiero mundial, con el Reino Unido dentro o fuera de la Unión Europea", afirmó.

En una entrevista con AFP tres días después del discurso de la primera ministra británica, Theresa May, sobre el Brexit, Boleat buscó sosegar y se mostró combativo sobre el destino del barrio de negocios, símbolo del poderoso sector financiero británico de la capital británica.

Londres "ofrece servicios a toda la Unión Europea" y es imprescindible para las empresas e inversores del continente, recordó.

"Fragmentar el centro financiero que está actualmente situado en Londres no va a beneficiar a nadie en Europa, va a beneficiar en cambio en Nueva York, Singapur y Hong Kong", estimó.

Desde el referendo del 23 de junio en el que los británicos escogieron salir de la UE, las especulaciones sobre qué sucederá con el centro financiero más importante de Europa se suceden.

Varias capitales de la zona euro mutiplicaron las iniciativas para aprovechar el Brexit.

El martes, Theresa May anunció que el Reino Unido se encamina hacia un "Brexit duro", que pasará por una salida del mercado único, para poder así controlar la inmigración. El mercado único europeo supone la libre circulación de las personas, los capitales y las mercaderías.

Esto significa que los bancos establecidos en Londres perderán las autorizaciones para ofrecer servicios en todo el bloque.

En consecuencia, el mundo de las finanzas parece acelerar los preparativos y varias entidades están por activar la mudanza de algunas de sus actividades a otras ciudades europeas.

- Más o menos empleos, depende del acuerdo con la UE -

Boleat fue un ferviente defensor durante la campaña antes del referendo de permanecer en la UE, así como City of London Corporation.

En Davos esta semana, en donde se celebró una nueva edición del Foro Económico Mundial (WEF), los principales bancos mundiales precisaron su visión sobre el Brexit, ocasión utilizada también por Theresa May para reunirse con los dirigentes y tranquilizarlos.

El banco HSBC confirmó que desplazaría unos 1.000 empleos de sus actividades de banca de inversión de Londres a París. El suizo UBS estimó que el tema se plantearía para unos 1.000 empleos.

El banco estadounidense JPMorgan evocó por su parte el traslado de 4.000 puestos, mientras que Goldman Sachs, según la prensa alemana, llevaría 3.000 empleos a Nueva York.

"Es evidente que se trasladarán empleos", reconoce Boleat, estimando sin embargo que "los que los bancos dijeron esta semana coincide con lo que siempre dijeron" desde el referendo.

Sin embargo, "es muy difícil saber cuántos empleos se irán de Londres por el Brexit", dijo, citando un estudio de la consultora Oliver Wyman que estima que la cifra podría situarse entre 2.000 y, en el peor de los escenarios, 35.000.

"Mucho depende del acuerdo entre el Reino Unido y la Unión Europea y de lo que el Reino Unido hace para conservar la actividad en Londres", añadió. La City suma unos 164.000 empleos de los 2 millones que cuenta el sector financiero en el país.

Boleat subrayó que los bancos "no están moviendo a toda su gente, no están cerrando en Londres, pero se están preparando para mover parte de sus actividades a otros centro de la UE en donde necesitarán una autorización".

"Es totalmente razonable que otras ciudades europeas intenten atraer actividades provenientes de Londres. Es lo que haríamos en las mismas circunstancias", sostuvo.

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AFP