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Unos migrantes africanos cristianos rezan el 16 de marzo de 2017 en una ermita cerca del campamento de Moria, en la isla griega de Lesbos

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Más de 1,2 millones de personas solicitaron asilo a la Unión Europea el año pasado, algo menos que en 2015, según las cifras publicadas este jueves por la Oficina Europea de Estadística, Eurostat.

Según Eurostat, aunque en 2016 esta cifra fue más baja que los 1,26 millones que llegaron en 2015, sigue siendo más del doble que los 562.000 de 2014.

Los sirios fueron el mayor grupo de solicitantes de asilo por primera vez el año pasado, con 334.800 solicitudes, seguidos por los afganos (183.000) y los iraquíes (127.000).

Alemania, que aceptó a cerca de un millón de refugiados en 2015, acogió en 2016 un 60% del total de inmigrantes, unos 722.300, según Eurostat.

Le siguen Italia, con 121.000 refugiados, un 10% del total, Francia (76.000), Grecia (49.000), Austria (39.000), Reino Unido (38.300), y muy por detrás, España (15.500).

El hecho de que el número total de 2016 fuera ligeramente menor que el de 2015 responde probablemente al retraso en el registro de las solicitudes de asilo y al hecho de que muchas personas no presentan su solicitud inmediatamente al llegar a un estado miembro de la UE.

El años 2016 estuvo marcado por una caída considerable del número de inmigrantes llegados a las costas griegas, después de la firma en marzo del pacto migratorio de la UE con Ankara para frenar la circulación en el mar Egeo.

AFP