El presidente Donald Trump anunció este domingo que el escurridizo líder del grupo yihadista Estado Islámico (EI), Abu Bakr al Bagdadi, murió "como un perro" en una audaz operación nocturna de las fuerzas especiales de Estados Unidos en el noroeste de Siria.

En un discurso desde la Casa Blanca, Trump detalló que las fuerzas estadounidenses mataron a un "gran número" de militantes del EI y acorralaron a Bagdadi en un túnel, donde éste detonó un chaleco suicida.

"Él detonó el chaleco y se suicidó", dijo Trump.

"Murió después de encontrarse en un túnel sin salida, gimiendo y llorando y gritando todo el tiempo", agregó el mandatario, que detalló que tres de los hijos de Bagdadi murieron en la explosión.

El tiroteo fue intenso y hubo "muchas explosiones" dijo Trump que indicó que ninguno de sus comandos fue herido. La única víctima estadounidense fue un perro militar en el túnel.

La operación implicó el despliegue de ocho helicópteros que volaron durante una hora desde una base no revelada y contó con apoyo de Rusia, Siria, Turquía e Irak, dijo Trump.

También agradeció a los kurdos sirios "por un cierto apoyo" que brindaron.

- "100% seguro" -

El secretario de Defensa, Mark Esper, dijo en un comunicado que este es "un gran día para Estados Unidos y un gran día para el mundo".

Según declaró a CNN, el equipo que ejecutó la misión tiene la confirmación visual y el ADN de la identidad de su objetivo.

El asesor de seguridad nacional de Trump, Robert O'Brien, detalló el mensaje que recibieron el presidente y sus asesores mientras supervisaban la redada desde la Sala de Crisis de la Casa Blanca.

"El comandante de la misión llamó y dijo '100 por ciento seguro' que Bagdadi estaba muerto", declaró O'Brien en NBC.

En su apogeo, el EI controlaba franjas de Irak y Siria en un estado autodeclarado -califato- caracterizado por la brutal imposición de una versión puritana del Islam.

La organización yihadista planeó o inspiró ataques terroristas en todo Europa, mientras utilizaba las redes sociales para atraer a voluntarios extranjeros.

Fue una guerra de años, en los que el grupo yihadista se hizo conocido por sus ejecuciones en masa y espeluznantes asesinatos de rehenes, antes de que la última porción de territorio del califato en Siria fuera tomada en marzo.

- Impulso, elogios y duda -

La muerte de Bagdadi es un gran impulso para Trump, cuya decisión de retirar un pequeño pero efectivo contingente de fuerzas estadounidenses de Siria provocó temores de una posible reagrupación del EI y le granjeó una andanada de críticas, incluso en el Partido Republicano.

La noticia de la redada fue elogiada por líderes mundiales.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo en Twitter que era "un punto de inflexión" en la "lucha conjunta contra el terrorismo".

El primer ministro británico, Boris Johnson, calificó la operación como "un momento importante", pero advirtió que esa lucha "aún no ha terminado".

Un vocero del gobierno de Irán dijo que la muerte de Bagdadi no significa el fin del terrorismo del EI, sino "apenas el fin de un capítulo".

Pero Rusia planteó dudas sobre la muerte de Bagdadi. "El Ministerio de Defensa no tiene información confiable ... sobre la enésima 'muerte' de Bagdadi", dijo el portavoz Igor Konashenkov.

Trump descartó las dudas. Si bien "no quedaba mucho" de Bagdadi, las pruebas de ADN confirmaron su identidad, dijo.

En Washington la oposición demócrata elogió el operativo pero advirtió que la amenaza del EI no ha terminado.

La presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, dijo que los legisladores deben ser informados tanto del operativo como de la política de Trump para la región. Agregó que "los rusos, pero no así los principales líderes del Congreso, fueron informados".

Pero Trump dijo que no podía confiar en los demócratas, que le iniciaron un proceso de destitución.

- Helicópteros y aviones -

El Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH) dijo el domingo que comandos estadounidenses fueron dejados por helicópteros en la provincia de Idlib (noroeste sirio), en una zona donde se encontraban "grupos cercanos al EI".

Ocho helicópteros dispararon contra una casa y un automóvil en las afueras de Barisha, precisó el OSDH, con sede en Reino Unido, pero que tiene una amplia red de fuentes dentro de Siria.

La operación terminó con la muerte de nueve personas incluyendo un líder del EI llamado Abu Yamaan, así como un niño y dos mujeres, dijo.

Un corresponsal de la AFP pudo ver en las afueras de Barisha la carcasa de un minibús carbonizado.

Un habitante contactado por la AFP en esta zona dijo que había oído helicópteros y luego ataques de aviones pocos minutos después de la medianoche.

"Los aviones volaban a una altura muy baja, provocando gran pánico entre la gente", relató a la AFP Ahmed al Hassaui, un desplazado instalado en uno de los campamentos informales cerca de Barisha.

- Inteligencia conjunta -

Turquía, que llevó a cabo una ofensiva contra las Fuerzas Democráticas Sirias en el noroeste de Siria en las últimas semanas, tuvo "conocimiento previo" de la operación, dijo un alto funcionario turco.

"Hasta donde sé, Abu Bakr al Bagdadi llegó a este lugar 48 horas antes de la redada", agregó.

Mazlum Abdi, jefe de las FDS dominadas por los combatientes kurdos, tuiteó que la operación fue resultado de un trabajo "conjunto de información con Estados Unidos".

Bagdadi, un nativo iraquí que se cree que tenía alrededor de 48 años, era muy discreto. Desapareció en 2014 y solo fue visto en un video en el que llamó a vengar la derrota territorial del grupo.

Estados Unidos ofrecía 25 millones de dólares de recompensa por información sobre su paradero.

En septiembre, el EI lanzó un mensaje de audio que se decía que era de Bagdadi, y en donde elogiaba las operaciones de los afiliados al grupo yihadista en otras regiones.

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