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掌联准会抑制高通膨 公仆巨人伏克尔辞世

此内容发布于 2019年12月10日 - 11:20

(法新社华盛顿9日电) 曾以升息猛药对付1970和80年代通膨危机,又在划时代的华尔街银行改革中留下印记的美国前联邦准备理事会(Fed)主席伏克尔昨天辞世,享耆寿92岁。

伏克尔(Paul Volcker)于1979至1987年间,担任联准会主席。他的女儿告诉法新社,他昨天过世的原因在摄护腺癌引起的并发症。

身材高大,以冷笑话闻名的伏克尔以金融专长和公仆身分开启职业生涯,凭借着权威和敏锐度掌控货币政策。

●民主党人横跨两党任要职

身为民主党人却横跨两党,1971年担任尼克森(Richard Nixon)政府的财金官员,协助引导美国退出金本位。2008年金融风暴后,伏克尔担任欧巴马的顾问,他主张从严规范华尔街投资银行。

然而,真正让伏克尔名垂青史的是担任联准会主席,他先后在卡特(Jimmy Carter)和雷根(Ronald Reagan)时代,掌舵联准会,在风雨飘摇之际,成功制伏通膨怪兽,让他赢得全世界经济学家的尊重。

现任联准会主席鲍尔(Jerome Powell)推崇伏克尔:「他的一生体现了最高的理想:正直、勇气,以及替所有美国人服务的承诺。他对国家的贡献,留下不朽的传奇。」

2015年,川普宣布逐鹿白宫后曾表达对他的钦佩,说「他身上有一股稳健力量」。

前美国总统欧巴马、联邦众议院议长裴洛西(Nancy Pelosi)与英国央行总裁卡尼(Mark Carney)发表声明表达哀悼之意。

● 掌舵联准会制伏通膨怪兽

卡特称他是「公仆巨人」,透露伏克尔在他任内的货币决策,或许造成他寻求连任失败,但他说「对的事还是要做」。

1970年代末期爆发石油危机,美国经济面临严重的通膨。卡特不顾幕僚反对,找来伏克尔「开猛药」。

当时通膨严重,年通膨高达14%,伏克尔毫不掩饰自己的升息计画。他在参院任命听证会上说:「我认为目前没有任何迹象或证据显示,经济面临严重的现金短缺。」

在伏克尔掌舵下,联准会将利率由11%提高至20%。远远高于目前的利率1.5%至1.75%之间。

在经济衰退期间,如此大规模的紧缩银根作法,让民间苦不堪言。汽车经销商寄了一副棺材给他,棺材内塞满车钥匙。建筑包商也因为没人盖房子出售,而把无处可用的木材寄给他。饱受债务所苦的农夫则开着拖曳车,包围联准会办公室。

不过,强硬的伏克尔寸步不让。根据作家奈克尔克(William Neikirk)透露,伏克尔已故妻子芭芭拉(Barbara)说过:「危机激发他的心智。」

伏克尔的坚持最后有了回报,原本高涨的通膨在1983年降至3%。卡特痛失连任机会,除了爆发伊朗人质危机外,伏克尔的升息猛药也是原因之一。

伏克尔1987年卸下联准会主席,加入沃芬森(James Wolfensohn)的投资公司。沃芬森之后担任世界银行总裁。

●华尔街金融改革留下印记

20年后,全球爆发金融危机,伏克尔重出江湖,担任欧巴马的顾问。伏克尔一向抨击银行高层坐拥高薪,从事高风险交易,主张限制所谓的「自营交易」,后来成为所谓的「伏克尔法则」(the Volcker rule)。

美国银行协会(American Banking Association)会长吉亭(Frank Keating)批评伏克尔法则窒碍难行。川普上台后主张松绑管制,这项规范华尔街的法规再度遭到抨击。

伏克尔1927年出生于新泽西州,是德国移民后裔,爱好甩竿钓,曾于普林斯顿大学和哈佛大学求学。

伏克尔育有2个孩子。他于2010年、83岁之际,在第一任妻子芭芭去世12年后再婚,迎娶身边长期照顾他的助理。

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