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纽约州又发现全球最古老森林

此内容发布于 2019年12月20日 - 08:20

(法新社纽约20日电) 根据今天刊登在「当代生物学」(Current Biology)期刊的研究报告,科学家在纽约州发现可能是全球最古老森林,这片森林可能蕴藏着森林与气候变迁之间关联的丰富资讯。

以往发现的世界最古老化石森林位于纽约州北部卡茨基尔地区(Catskills)的吉尔柏亚(Gilboa)林地,距今约3亿8500万年。

新发现的这处林地也是在同个地区,就在再往东约40公里的一座废弃矿场,位于开罗镇(Cairo)附近。

历经10年的采样与研究后,由11位科学家组成的国际团队断定,这座矿场曾有过比吉尔柏亚的森林还要老上200万到300万年的森林,而且树木种类更多样。

科学家在这里发现与吉尔柏亚林地相同的原始树种始籽羊齿属(Eospermatopteris)遗迹。始籽羊齿属外观近似棕榈树,它的根柢厚实且顶端围着枝冠,但是没有树叶。

不过在新的林地,科学家们另发现古蕨属(Archaeopteris)种类的树木。

研究报告作者中的纽约宾罕顿大学(Binghamton University)生物学教授史坦(William Stein)说,树叶和根系可与云杉或松树相媲美的「古蕨属」,具备「更现代」的特徵。

史坦表示,这些树木可有助于了解在当时大气中二氧化碳含量降低,以及气温下降的情况下,森林是如何现代化的。

他说,藉由研究气候变冷的过程,更有助于了解当今气候暖化和砍伐森林的关联,因为这可能是个相反的进程。

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