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(法新社华盛顿1日电) 美国研究人员今天表示,人体内有1个基因能保护重要的动脉血管,吸菸者会削弱此基因的功效,可能因而升高心脏动脉血管阻塞的风险。

刊登在「循环杂志」(Circulation)的研究报告表示,这些研究发现指向基因解释,说明为何吸菸会导致斑块增加造成动脉硬化以及引发心脏病。

研究报告共同作者、宾州大学佩雷尔曼医学院(Perelman School of Medicine at the University ofPennsylvania)生物统计学和流行病学助理教授沙辛(Danish Saleheen)表示,「要阐明会导致冠心病的基因-环境互动复杂谜团,这迈出了重大的第一步」。

研究人员汇集了20几个先前研究的超过14万人基因资料,特别聚焦于先前研究显示与心脏动脉斑块增加风险升高有关的基因组中区域。

研究报告说,在邻近调控血管中产生ADAMTS7酵素基因的15号染色体的单一DNA「字母」改变,与非吸菸者的心脏病风险减少12%有关。

「但拥有相同变异的吸菸者,冠心病风险仅减少5%,此基因变异的保护效应降低泰半。」

后续实验室研究显示,当细胞含有此单一字母DNA变异时,人体心脏动脉内皮细胞生产的ADAMTS7酵素显着减少。

另一实验显示,当冠状动脉内皮细胞暴露于菸雾萃取液时,此细胞生产的ADAMTS7超过倍增。

研究报告共同作者、哥伦比亚大学医学中心尔文临床暨转译研究所(Irving Institute for Clinical and Translational Research at Columbia University Medical Center)所长芮里(Muredach Reilly)表示,倘若研究人员能找到抑制此酵素的其他方法,或许就能协助吸菸者和其他冠心病高风险族群。

芮里说:「透过这些大规模基因研究,我们正开始了解会受到若干环境暴露或生活方式行为左右风险的基因变异。并非每一个人对相同暴露或行为都会有相同反应。譬如,有些人不运动,结果罹患糖尿病,其他人却不会。」

法新社