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瑞士专家开发出富含铁水稻

苏黎世研究人员为实验水稻植入2个基因后,其含铁量比普通水稻高6倍。苏黎世联邦理工学院(ETH)的研究小组希望以此缓解发展中国家的缺铁性疾病问题。

据世界卫生组织(WHO)统计,缺铁是世界范围内的主要疾病之一,特别是在孕妇和儿童中。

缺铁的主要原因之一在于进食。世界上约一半的人以米为主食,尽管稻谷含铁,但大多是存在于稻谷的外壳中。苏黎世该项目的负责人克利斯朵夫·绍尔特(Christoph Sautter)认为,这是个问题。

“在热带和亚热带稻谷的外壳很容易腐坏,所以要去壳保存。剩下的部分,也就是人们吃的米,主要富含淀粉,没有什么其他成分,”他对swissinfo.ch说。

研究人员试图提高稻米中的铁含量,但传统的育种技术并没有取得成功。

转基因可以通过1个基因促进铁的储存和生成,但也未能取得令人满意的结果。因此苏黎世的研究人员植入了2个基因。

提升6倍

“我们改善了稻谷主体部分铁的运输和储存能力,因此铁含量可以提升6倍,”绍尔特说。

该项目的负责人克利斯朵夫·绍尔特和威廉·格鲁易生(Wilhelm Gruissem)已将研究成果公布在7月20日植物生物学杂志《Plant Biology Journal》的网络版上。

科学家们对这种新型水稻表示满意。这些在温室中培养的实验水稻发育正常。目前也没有证据显示会对环境带来负面影响,不会过量吸收土壤中的铁含量。

“我们的目标是给小农户提供免费的转基因大米,不会收取专利费”。

目前样稻还不适合农业生产,下一步是交由例如国际水稻研究所之类的机构或工业上进行鉴定。但直到真正能够交给农民投入生产,还至少需要几年。

下一步

首先,基因工程要和本地品种相结合。“因为这是基因工程,所以必须进行安全研究和测试,这需要大量的时间。从‘金米’的经验我们知道,需要5到10年的时间“。

富含维生素A的金米,于2000年宣布培育成功,它由苏黎世联邦理工学院的另一支队伍与德国弗莱堡大学合作开发,从2004年开始进行首次大田试验,直到现在也未结束。

许多国家对转基因生物体的种植试验设定了法规。此外,各种非政府组织也担心转基因作物(GVO,转基因生物)可能会对健康和环境产生影响。

绍尔特认为,越来越多的人将会接受转基因生物。因为米作为主食的含铁量非常重要,所以该研究小组计划未来将样稻的铁含量提高到12倍。这样每天只吃一餐就可以满足对铁的需要。

带来更多营养

营养学专家知道,生物产品有其优势,通过生物技术可以使植物增加营养元素,世界卫生组织也持有类似看法。世界上缺铁、缺乏维生素A的人不在少数,WHO负责“微量元素”部门的Juan Pablo Pena-Rosas向swissinfo.ch解释到,理论上讲,通过生物或工业等其他技术补充人体所必需的微量元素,是可行的。

根据WHO的数据,世界上有16.2亿人缺铁,它是由食物引起的最广泛的微量元素缺乏症。

苏黎世的科学家期待改良后的大米可以为解决这一世界性问题带来希望。

瑞士资讯(swissinfo.ch),Isobel Leybold-Johnson于苏黎世

缺铁性贫血

根据世界卫生组织的报告,缺铁性贫血是最常见的健康问题,即使是在发达国家。(世界卫生组织全球疾病负荷,2004年更新)。

2004年,世界范围内大约42%的孕妇和47%的学龄前儿童贫血。非疟疾地区的缺铁性贫血占60%,疟疾地区的占50%。

在许多发展中国家,因蠕虫病毒、疟疾或其他如艾滋病、肺结核等传染性疾病的侵扰,缺铁性贫血会变得更为严重。

原因是食品缺乏或营养不良,这将导致体内缺少如维生素B12或A等重要元素,红血球遭到攻击。

其表现为快速疲劳、贫血,解毒能力下降,怀孕期间出现问题,增加婴儿死亡率等。

20%的产褥期死亡率因贫血造成。

数据来源:WHO,Juan Pablo Pena-Rosas

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水稻植物((Oryza))属于禾本科(Poaceae),是7大主要谷物之一。

米是一大部分人类的主食,是除玉米以外种植最广泛的谷物。

世界水稻的半数产在中国和印度。最大的非亚洲产地是巴西,甚至排在美国之前。

欧洲的第一大生产国是意大利。

联合国(粮农组织)预测,2009年人均消费大米57公斤。

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