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La embarcación turística El Almirante en la represa El Peñol-Guatapé en Antioquia, Colombia, el 25 de junio de 2017

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Al menos seis muertos y un número "indeterminado" de desaparecidos dejó el naufragio de una embarcación turística que trasladaba el domingo a unas 170 personas en la represa de El Peñol-Guatapé, al noroeste de Colombia, informaron fuentes oficiales.

El gobernador de la provincia de Antioquia, Luis Pérez, y la Unidad Nacional para la Gestión de Riesgos (UNGRD) informaron de "seis personas muertas, cuatro mujeres y dos hombres".

"Tres fallecieron en el hospital después de ser rescatados y tres que fueron recuperados sin vida en el sitio del accidente", indicó Pérez en declaraciones a la prensa.

El responsable habló de "alrededor de 170 personas" a bordo de "El Almirante", una embarcación de cuatro pisos que naufragó hacia las 14h locales (19h GMT), pero enfatizó que el número total de desaparecidos es "indeterminado", al igual que la cifra de pasajeros.

Las autoridades tampoco han divulgado la identidad de los pasajeros ni las causas del accidente. "No existe registro ni identificación de pasajeros que abordaron la embarcación", afirmó Pérez, y agregó que por ahora se sabe que "en la capilla del municipio de Guatapé hay familias preguntando por un total de 16 desaparecidos" y que "133 personas fueron rescatadas en buen estado de salud".

"Se presume que, por ser una embarcación de cuatro pisos, algunos pudiesen haber quedado atrapados en los primeros niveles", precisó. Tras el hundimiento de "El Almirante" cerca del puerto de la zona, varias fuentes suministraron balances discordantes de muertos y desaparecidos.

- Causas indeterminadas -

En un vídeo que circuló en redes sociales, se observa cuando la nave se hunde rápidamente y docenas de embarcaciones se acercan al lugar para rescatar a sus ocupantes.

"Empezamos a sentir como si el barco se fuera a voltear", narró a medios locales Laura Baquero, sobreviviente del hundimiento, asegurando que los pasajeros no tenían chaleco salvavidas y que en el bote había "muchos niños". Los dos primeros niveles, que se hundieron rápidamente, "estaban demasiado poblados", advirtió.

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, se trasladó a la zona para atender la emergencia e indicó que expertos de la Armada llegarán el lunes al lugar para investigar las razones del naufragio.

"Lo que me informan hasta el momento es que la embarcación tenía un cupo mayor al número de personas (a bordo), o sea, que no fue por sobrecupo la forma como se hundió, que fue muy rápido, muy de repente. Nos deja con un interrogante" sobre qué ocurrió, afirmó el mandatario.

Las operaciones de rescate, a cargo de buzos de la policía y los bomberos, se suspendieron debido a "que hay tormentas eléctricas sobre el embalse" y se reanudarán a primera hora del lunes, señaló el gobernador.

La represa de El Peñol-Guatapé es uno de los principales sitios turísticos del departamento y este fin de semana largo, pues el lunes es feriado en Colombia, muchos turistas acudieron al lugar para pescar y hacer jetsky, entre otras actividades. Ante la tragedia, la Alcaldía de Guatapé decretó tres días de duelo.

- "Supremamente rápido" -

Según el capitán Luis Bernardo Morales, comandante de los bomberos de Envigado, "el hundimiento fue supremamente rápido, ocurrió en unos pocos minutos".

Las rutas de acceso a la zona están saturadas por el fuerte tráfico en la vía Medellín-Bogotá y los rescatistas han "tenido algunas dificultades para llegar al sitio", relató a Blu Radio.

La Fuerza Aérea y la Armada, a su vez, informaron del despliegue de al menos tres helicópteros y diez buzos para apoyar la emergencia.

En tanto, la Dirección de Bomberos de Colombia anunció el desplazamiento de uniformados de los municipios de Rionegro, Envigado, Marinilla, Guarne, El Peñol y Medellín.

Los turistas, tanto locales como extranjeros, asisten a esta represa, propiedad de las Empresas Públicas de Medellín (EPM), para hacer recorridos de una o dos horas por sus aguas en embarcaciones de hasta cuatro pisos.

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AFP