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Unos soldados del ejército yemení se toman un descanso después de haber expulsado a los combatientes de Al Qaida de la ciudad de Jaar el 15 de junio de 2012

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Los yihadistas de Al Qaida ocuparon brevemente este miércoles una ciudad del sur de Yemen durante un asalto en el que mataron a un comandante y expulsaron a los combatientes progubernamentales, informaron las autoridades locales.

Los combates en Jaar entre yihadistas y fuerzas progubernamentales han causado 15 muertos, entre ellos el comandante Ali al Sayed de la 'Resistencia popular', una coalición que lucha contra los rebeldes chiitas hutíes, afirmaron.

Según un responsable gubernamental local, los combatientes de Al Qaida entraron en Jaar con el objetivo de matar a Al Sayed. Otros diez integrantes de la coalición progubernamental murieron en los combates, al igual que cuatro miembros de Al Qaida.

Esta operación muestra el margen de maniobra de los yihadistas en este país pobre de la península arábiga devastado por la guerra entre los rebeldes y el gobierno, apoyado militarmente desde marzo por una coalición árabe encabezada por Arabia Saudita, vecina de Yemen.

Al Qaida en la Península Arábiga (AQPA) está muy asentada en el sudeste del país desde hace años, pero el grupo ha conseguido conquistar otros sectores desde junio, sobre todo la ciudad de Mukalla, capital de la provincia de Hadramut.

Situado en el sur de la provincia de Abyane, Jaar es un bastión de las fuerzas de la "resistencia popular", formadas por antiguos militares, hombres de tribus sunitas y separatistas sudistas, que ayudan a las fuerzas gubernamentales a expulsar a los hutíes de las regiones que conquistaron desde 2014.

"Al Qaida y la resistencia popular ya no están en Jaar", dijo un responsable, y precisó que los yihadistas se habían retirado unas horas más tarde de la ciudad y se dirigían a Zinjíbar, capital de Abyane, donde controlan posiciones. Por el momento se desconoce el motivo de la partida de Al Qaida de Jaar. Según una fuente militar, su conquista le proporcionaba una línea de abastecimiento entre las ciudades de Mukalla y Adén, donde la red yihadista también está presente.

Durante su operación en Jaar, los yihadistas hicieron estallar el principal cuartel general progubernamental y expulsaron a las fuerzas rivales, contaron testigos. Uno de sus jefes anunció por altavoz desde la gran mezquita que AQPA había tomado el control del "emirato de Jaar", afirmaron varios habitantes a la AFP. Pero al cabo de unas horas, los combatientes de Al Qaida desaparecieron de las calles y unos diez vehículos blindados del grupo se retiraron de la ciudad, afirmaron testigos.

Los hutíes lanzaron una ofensiva en 2014 que les permitió conquistar varias regiones, incluida la capital, Saná. Desde julio, las fuerzas progubernamentales han recuperado cinco provincias del sur, como la de Adén. AQPA ya había controlado Jaar durante un año, antes de ser expulsada por una ofensiva del ejército en junio de 2012.

Estados Unidos considera a AQPA como el brazo más peligroso de la nebulosa de Al Qaida y atacó este año desde drones a miembros de la red extremista en Yemen, matando en junio a su jefe Naser al Wahishi, que también era el número dos de Al Qaida a nivel mundial.

AFP