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Angela Merkel es la gran favorita para las elecciones legislativas del 24 de septiembre

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Angela Merkel, austera hija de un pastor luterano educada tras la Cortina de Hierro, contra todo pronóstico accedió en 2005 al poder en Alemania, donde ahora aspira a un cuarto mandato como canciller.

Este domingo, Merkel se enfrenta a su principal adversario, el socialdemócrata Martin Schulz, en un único duelo televisado antes de las elecciones legislativas del 24 de septiembre, para las que es la gran favorita.

¿Quién habría apostado en 2005, tras su ajustada victoria contra el canciller socialdemócrata Gerhard Schröder, que esta poco carismática dirigente conservadora sería elegida "mujer más poderosa del mundo" durante seis años consecutivos por la revista Forbes?

Merkel ha sabido imponer su estilo atípico, que mezcla un gran conocimiento de las relaciones de poder, con un enorme pragmatismo -que suscita críticas sobre su supuesta falta de convicciones-, y una retórica muy sobria.

Los dirigentes que coincidieron con ella en la escena internacional, George W. Bush, Tony Blair, Jacques Chirac o Silvio Berlusconi ya no están en el poder, pero, a sus 63 años, ella sigue dirigiendo Alemania.

"Madre Angela", como la apodó la prensa alemana, no tiene rivales en su país, aunque su popularidad ha caído en los últimos tiempos tras la acogida de un millón de refugiados en territorio alemán.

Su decisión y su voluntad de defender esta política, a pesar de las críticas, sorprendieron a muchos. Antes, Merkel, nacida Angela Dorothea Kasner, había mostrado sobre todo una propensión a jamás contradecir a la opinión pública.

- 'Merkiavelo' -

Su padre se trasladó con toda su familia de Alemania Occidental a la República Democrática Alemana (RDA) para contribuir a la evangelización del Estado comunista, donde Angela Merkel tuvo una infancia austera.

En la actualidad, vive en un piso sin florituras en el centro de Berlín, y sus pocas pasiones conocidas son la ópera y las excursiones por el Tirol con su segundo esposo, un científico alérgico a la vida pública, Joachim Sauer.

Se le puede ver con frecuencia en un supermercado barato de Berlín, comprando queso y vino blanco.

Su apariencia corriente y su sentido común han sido unos de los principales motivos del éxito de Merkel entre su electorado.

Sin embargo, la canciller tiene tendencia "a esperar siempre mucho tiempo antes de pronunciar una opinión decisiva", explica a la AFP el politólogo Tilman Mayer, de la universidad de Bonn.

El sociólogo Ulrich Beck inventó el concepto de "Merkiavelo", juego de palabras construido con el nombre del pensador y político (entre otros) italiano Maquiavelo, para describir su forma de actuar: ora expectante, ora implacable.

- Baluarte -

Esta alumna aventajada disfrutaba de las matemáticas y el ruso en la escuela, y años después obtuvo un doctorado en Física. Esperó a la caída del Muro de Berlín, a finales de 1989, para entrar en política, primero como portavoz del último gobierno de la RDA y luego como miembro de la conservadora Unión Demócrata Cristiana (CDU) de Helmut Kohl.

Es el entonces canciller, el "coloso", quien le da sus primeras responsabilidades ministeriales. En aquella época, Kohl la llama con un tono paternalista "la chiquilla".

Pero en el año 2000, aprovechando un escándalo financiero en el seno de su partido, elimina a su padre político y a todos sus rivales masculinos para alcanzar la presidencia de la CDU. Todos habían subestimado a esta mujer.

Cinco años después, se convertía en la primera mujer canciller en Alemania.

La placidez de la dirigente, que conservó el apellido de su primer marido, tan sólo es una apariencia. Se ha impuesto rápidamente en la escena internacional, y muchos la consideran ahora como un baluarte frente a los autoritarismos turco o ruso, la tentación aislacionista de Estados Unidos tras la victoria de Donald Trump y la crisis postBrexit en la Unión Europea (UE).

Su firmeza gusta mucho en Alemania, hasta el punto de que sus seguidores no dudan en llamarla "Mutti" (mamá en alemán).

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AFP