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Un trabajador de una cooperativa de cacao en Moussadougou, en Costa de Marfil

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Colombia produjo 14.672 toneladas de cacao en el primer trimestre del año, la más alta para este periodo en la última década y un crecimiento de 29% frente al mismo lapso de 2016, informó este miércoles la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao).

"Este crecimiento obedece a mejoras en la productividad de los cultivos por parte de los cacaocultores", dijo el presidente de Fedecacao, Eduardo Baquero, citado en un comunicado.

Entre enero y marzo de 2016, el país sudamericano produjo 11.374 toneladas.

Baquero aseguró que para estos resultados tuvo que ver la renovación de plantaciones con nuevos ejemplares "altamente productivos y tolerantes a las principales plagas y enfermedades".

"Con cultivos productivos y bien manejados se logra mitigar, en parte, los efectos de los menores precios del grano ya que con una mayor productividad el cacaocultor recibe lo mismo o incluso más de lo que obtenía antes de renovar su plantación", indicó el gremio.

Los precios del grano han caído últimamente por las cotizaciones internacionales en las bolsas de Nueva York y Londres, explicó.

"Colombia no es formador sino tomador de precios y cualquier cambio en el mercado internacional nos afecta directamente", aseguró el boletín.

Fedecacao prevé una sobreproducción global para el actual año cacaotero 2016-2017 por la sobreoferta de los principales países productores como Costa de Marfil y Ghana, que tuvieron un excedente de 300.000 toneladas del grano.

Pese a este panorama, la demanda global de chocolate cayó "paulatinamente" en los últimos cuatro años, añadió.

Colombia tuvo una producción récord de 56.785 toneladas de cacao en 2016, un 3,6% más frente a las 54.798 de 2015. Alrededor de una quinta parte fue exportada.

AFP

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