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El líder de Corea del Norte, Kim Jong-Un, visto desde una televisión en Seúl, el 15 de agosto de 2017

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Corea del Norte desarrolló una bomba de hidrógeno capaz de ser transportada por el misil balístico intercontinental norcoreano, aseguró este domingo la agencia oficial KCNA, en un nuevo desafío de Pyongyang a la comunidad internacional.

Se desconoce a ciencia cierta si Corea del Norte ha logrado miniaturizar ese armamento y si realmente posee una bomba H que funcione, pero según KCNA, el líder norcoreano, Kim Jong-Un, inspeccionó el artefacto en el Instituto de Armas Nucleares.

Se trata de "un arma termonuclear de extraordinario poder explosivo, realizada gracias a nuestros propios esfuerzos y tecnología", precisa KCNA. Citando al líder norcoreano, asegura que "todos los componentes de la bomba H fueron fabricados al 100%" en Corea del Norte.

Imágenes difundidas por la agencia oficial muestran a Kim examinando un artefacto metálico en forma de tubo con dos porciones abultadas.

En julio pasado, Corea del Norte generó una nueva escalada de tensiones al probar dos misiles balísticos intercontinentales (MBIC) de tipo Hwasong-14, al parecer capaz de alcanzar el territorio continental de Estados Unidos.

Desde entonces ha amenazado con lanzar una salva de cohetes hacia la isla estadounidense de Guam, en el Océano Pacífico, y la semana pasada disparó un misil que sobrevoló Japón.

El presidente estadounidense, Donald Trump, advirtió a Pyongyang que se expone a un diluvio de "fuego e ira" y dijo que las armas de Estados Unidos están "listas y cargadas".

Trump conversó por teléfono el sábado (hora de Estados Unidos) con el primer ministro de Japón, Shinzo Abe, para discutir sobre la "amenaza creciente" de Corea del Norte.

"Los dos líderes reafirmaron la importancia de una cooperación cercana entre Estados Unidos, Japón y Corea del Sur frente a la amenaza creciente de Corea del Norte", indicó la Casa Blanca.

- Escalada -

Tras realizar un cuarto ensayo nuclear en enero de 2016, Pyongyang aseguró que se trató de una bomba H miniaturizada con poder destructivo mucho mayor que artefactos nucleares anteriores.

Sin embargo, expertos afirmaron en aquella oportunidad que la bomba de seis kilotones desarrollada no era lo suficientemente potente como para armar un dispositivo termonuclear.

Tras realizar un quinto ensayo, en septiembre de 2016, Corea del Norte no indicó que se tratase de una bomba de hidrógeno.

Desde entonces, Pyongyang "elevó su capacidad técnica a un nivel ultramoderno sobre la base del éxito alcanzado en el primer ensayo de bomba H", indica ahora KCNA, asegurando que Kim había "ordenado las tareas a ser realizadas de cara al desarrollo de armas nucleares".

El hecho de montar una cabeza nuclear en el misil significaría una escalada importante por parte de Corea del Norte, al incrementar el riesgo de preparación de un eventual ataque.

Corea del Norte asegura que un arma nuclear disuasiva es fundamental para su supervivencia, por considerar que se encuentra bajo la permanente amenaza de Estados Unidos.

- Oídos sordos -

Pyongyang ha sido objeto de siete paquetes sucesivos de sanciones impuestos por el Consejo de Seguridad de la ONU en respuesta a sus programas balístico y nuclear, pero insiste en que seguirá desarrollándolos.

Se estima que el primer ensayo nuclear de 2006 y las pruebas ulteriores estaban destinados a perfeccionar su diseño y fiabilidad, así como a incrementar su potencia.

La detonación más reciente, en septiembre del año pasado, fue "la más poderosa a la fecha", según Seúl, con un poder de 10 kilotones, inferior a los 15 kilotones de la bomba estadounidense que destruyó la ciudad japonesa de Hiroshima en 1945.

Las bombas atómicas -conocidas como "bombas A"- utilizan el principio de la fisión nuclear en la que la energía se libera por la división de átomos de uranio enriquecido o plutonio en el artefacto montado en la cabeza del dispositivo. Las bombas de hidrógeno -o "bombas H", también conocidas como armas termonucleares- recurren a la fusión nuclear y son mucho más poderosas.

- Opiniones de expertos -

Hasta el momento, jamás se ha utilizado en combate una bomba H, pero forman parte de la mayoría de los arsenales nucleares existentes en el mundo.

Según Melissa Hanham, del Instituto Middlebury para Estudios Internacionales de California, las imágenes de la presunta bomba de hidrógeno norcoreana inspeccionada por Kim no constituyen en sí una prueba de su realidad.

"No sabemos si esa cosa no está rellena de poliestireno, pero sí, su forma parece indicar que contiene dos artefactos", tuiteó la experta.

"No tiene por qué tener esa forma exterior, pero ellos difundieron un diagrama para asegurarse de que recibamos el mensaje". "En resumidas cuentas -agrega Hanham- ellos probablemente realicen una prueba termonuclear en el futuro, pero no sabemos si usarán ese objeto".

Algunos informes aseguran que Corea del Norte se dispone a realizar un sexto ensayo nuclear, aunque el sitio especializado 38 North indicó la semana pasada que imágenes captadas por satélites en el sitio de pruebas norcoreano Punggye-ri no demuestran que una detonación sea inminente.

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AFP