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Javier Duarte, exgobernador del estado mexicano de Veracruz, esposado tras su arreto el 15 de abril de 2017 en Panajache, Guatemala

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El exgobernador del estado mexicano de Veracruz Javier Duarte, quien afronta cargos por delincuencia organizada y operaciones con recursos ilícitos, fue detenido el sábado en un lujoso hotel de Guatemala, tras seis meses de una intensa cacería internacional.

La captura se realizó hacia las 20H00 locales en la recepción de un hotel del turístico Panajachel, en el departamento de Sololá, indicó en un comunicado la policía de Guatemala.

Este lugar, a orillas del lago de Atitlán, es visitado por numerosos turistas durante esta época vacacional de Semana Santa.

El exgobernador acudió a recepción para quejarse de un problema de comunicación en su habitación y, al ser sorprendido por seis agentes, "se identificó con otro nombre" hasta que se le practicaron pruebas de huellas dactilares, dijo Stu Velasco, subdirector de la policía de Guatemala, en una entrevista con Milenio televisión.

Duarte llevaba al menos dos días hospedado en el hotel de cuatro estrellas, había pagado con efectivo y con un nombre falso y se encontraba acompañado por su esposa, añadió el jefe policial.

Duarte, de 43 años, será puesto a disposición de un tribunal "penal de narcoactividad", señaló el Ministerio Público de Guatemala.

La fiscalía mexicana, que solicitó la colaboración de Guatemala para la captura del exgobernador, aseguró que se encuentra gestionando su extradición.

Las autoridades mexicanas expidieron una orden de aprehensión contra Duarte el 14 de octubre de 2016 por presuntamente cometer delitos de delincuencia organizada y operaciones con recursos de procedencia ilícita.

Poco después, la fiscalía mexicana se lanzó en una búsqueda del exgobernador y ofreció una recompensa de unos 717.400 dólares. En enero, Interpol emitió una ficha roja para su detención.

- "Sanción ejemplar" -

Durante la gestión de Duarte (2010-2016), Veracruz -estado que bordea el Golfo de México- se convirtió en uno de los estados más violentos de México, con sangrientos asesinatos por parte de cárteles narcotraficantes, varios casos de desaparición forzada y el asesinato de 17 periodistas.

Uno de los cárteles con más poder en Veracruz es el de Los Zetas, fundado en los años noventa por militares de élite desertores y que se disputa el territorio con el cártel de El Golfo.

Duarte, del oficialista Partido Revolucionario Institucional (PRI), renunció a su cargo el año pasado, antes de terminar su mandato, y aseguró en una entrevista con la cadena Televisa que él no huiría, que quería "dar la cara" para afrontar las "infamias, calumnias que no tienen sustento" en su contra.

Pero, tras su fuga, el PRI lo expulsó de sus filas y emitió el sábado un comunicado en el que exigió se le "sancione ejemplarmente", así como a quienes hayan formado parte de su red delictiva.

El partido oficialista también demandó "que se recupere el dinero y los bienes producto de actividades ilícitas".

Duarte no es el único exgobernador mexicano perseguido por la justicia: Tomás Yarrington, gobernador de Tamaulipas (norte) entre 1999 y 2005, fue detenido el domingo pasado en Italia por lazos con el narcotráfico.

Y el exgobernador de Quintana Roo (este) Mario Villanueva fue detenido en 2001, extraditado a Estados Unidos y condenado por vínculos con el narcotráfico, antes de ser devuelto a México, donde fue nuevamente encarcelado.

- Ostentación y lujos -

En enero, las autoridades lograron que dos empresas devolvieran 19,3 millones de dólares que obtuvieron de manera ilícita del Gobierno de Duarte y, un mes después, las autoridades incautaron una bodega repleta de obras de arte, antigüedades y diarios personales de Duarte.

Entre los objetos hallaron pinturas, antigüedades de valor, lujosas sillas para montar, juegos de cubiertos, ostentosos muebles e incluso sillas de ruedas que se presume son propiedad del Gobierno.

También encontraron un cúmulo de documentos que presumiblemente vinculan directamente a Karime Macías de Duarte, esposa del exgobernador, en la preparación y ejecución de acciones para desviar recursos públicos en beneficio personal y de algunos cómplices.

Entre los documentos se encuentran los diarios de Macías y varias libretas donde anotaba de puño y letra de manera detallada cuentas bancarias, propiedades en México y en el extranjero, así como una relación extensa de familiares, funcionarios públicos, socios y diversas personas con quienes hacían negocios ilícitos al amparo del poder.

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