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El cráneo de un namibio asesinado por los alemanes durante una revuelta anticolonial a principios del siglo XX en la entonces África Alemana del Suroeste, fotografiado el 30 de septiembre de 2011 en Berlín

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Un tribunal de Nueva York comenzó a juzgar este jueves un genocidio cometido por Alemania hace más de un siglo, cuando la actual Namibia era una de sus colonias en África.

Todo se remonta a finales del siglo XIX y comienzos del XX, cuando Namibia se llamaba África Alemana del Sudoeste (1884-1915), una época en que la potencia europea libró una "guerra racial" contra los pueblos herero y nama.

Privados de todo medio de subsistencia por los colonos alemanes, los hereros de rebelaron en 1904.

En agosto de ese año, 80.000 de ellos intentaron escapar hacia la vecina Botswana, pero los alemanes los persiguieron a través del desierto. Sólo 15.000 sobrevivieron. Dos meses después, el comandante militar de la colonia ordenó el exterminio de la etnia.

La tribu nama, más pequeña, conoció una suerte similar: 10.000 de sus integrantes fueron masacrados por los alemanes entre 1903 y 1908 y los supervivientes fueron llevados a campos de concentración, donde fueron sometidos a manipulaciones científicas al ser considerados "especímenes" de una "raza inferior".

Actualmente, numerosos dirigentes alemanes utilizan el término 'genocidio' para referirse a estos hechos, aunque no se trata de un reconocimiento formal.

Berlín considera que no debe pagar indemnizaciones individuales y destaca la ayuda al desarrollo concedida a Namibia desde su independencia de Sudáfrica en 1990, una ayuda con montos "récord" por habitante, dijo a la AFP un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Namibia y Alemania negocian desde hace dos años una declaración común, según la cual Berlín debería pedir perdón por las masacres e indemnizar a los descendientes de las víctimas a través de ayudas al desarrollo.

Los líderes herero y nama, Vekuii Rukoro y David Frederick, respectivamente, y asociaciones que representan a ambos pueblos presentaron el 5 de enero una demanda ante la justicia estadounidense en virtud del 'Alien Tort Statute', que permite a extranjeros hacer valer sus derechos ante un tribunal nacional en casos de violaciones del derecho internacional, explicó su abogado, Kenneth McCallion.

Los representantes de ambas tribus estiman que las negociaciones entre Namibia y Alemania violan una declaración de la ONU de 2007 sobre los derechos de los pueblos indígenas, por lo que presentaron también un recurso ante un comité de Naciones Unidas.

En octubre, Rukoro había dicho que cualquier acuerdo entre Gobiernos que no comprendiera reparaciones justas a los descendientes de las víctimas es un "insulto fenomenal" .

Tanto Rukoro como Frederick debían presentarse este jueves ante la jueza federal neoyorquina Laura Taylor Swain para iniciar así el proceso judicial, pero Alemania podría entorpecer las cosas, dijo Kenneth McCallion.

AFP