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Mapa de Yemen con ubicación de las provincias de Abyan y Shabwa

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Estados Unidos reivindicó este jueves la muerte del jefe de Al Qaida en la provincia de Chabwa, uno de los bastiones del grupo extremista en Yemen, abatido en un ataque aérea norteamericano el 16 de junio.

"Abu Jattab al Awlaki (...) murió en el ataque junto a otros dos militantes", indicó el Comando de las fuerzas estadounidenses en Oriente Medio (Centcom) en un comunicado.

"Tenía una influencia importante en la red de AQPA (Al Qaida en la Península Arábiga), mantenía relaciones con otros responsables importantes (de la red), y estaba implicado en la planificación y la dirección de operaciones destinadas a aumentar la desestabilización en Yemen", continuó el Centcom.

Un responsable de los servicios de seguridad yemenitas había anunciado ya la muerte de tres miembros de AQPA en la provincia de Chabwa el 16 de junio, en un ataque de un dron estadounidense, sin precisar sus identidades.

Desde la llegada al poder de Donald Trump, los ataques estadounidenses en Yemen se han intensificado, y el nuevo gobierno estadounidense ha dado más autonomía a los militares para decidir en materia de ataques.

Estados Unidos se inquieta de ver cómo AQPA refuerza su influencia en favor del caos provocado por la guerra civil que divide a Yemen.

La guerra en Yemen opone las fuerzas gubernamentales a los rebeldes hutís, apoyados por Irán y aliados a unidades del ejército que siguen leales al expresidente Ali Abdallah Saleh.

En mayo las fuerzas especiales estadounidenses mataron al menos a siete combatientes de Al Qaida en Yemen, en una incursión terrestre llevada a cabo en la provincia central de Marib, según el Pentágono.

En enero se efectuó un primer ataque terrestre en Yakla, una localidad de la provincia central Baida, y regularmente se llevan a cabo ataques desde drones.

AFP