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Un avión de transporte KC-130 del Cuerpo de Marines, el 21 de octubre de 2006 en la antigua base aérea estadounidense de Clarkfield Pampanga, en Filipinas

(afp_tickers)

El accidente de un avión militar estadounidense que se estrelló el lunes sobre unos campos de soja en Misisipi (sureste), con un saldo de 16 personas muertas, se debió a un "contratiempo" a altitud de crucero, dijo este miércoles un general de los Marines.

Un avión de transporte KC-130 del Cuerpo de Infantería de Marina se estrelló el lunes hacia las 22H00 GMT en el condado de Leflore, en Misisipi.

En el accidente fallecieron 15 oficiales de Marina (marines) y un marinero de la Fuerza Naval.

La causa del accidente aún está bajo investigación.

No obstante, el brigadier general del Cuerpo de Marines Bradley James adelantó que "las pistas indican que algo falló a altitud de crucero. La extensión de los restos [resultado del accidente] es amplia".

En la rueda de prensa en Itta Bena, en el centro del estado, el general explicó que hay dos áreas de impacto separadas por cerca de 1,6 kilómetros y una autopista en el medio.

Nueve de las víctimas venían de Nueva York y las otras siete, de Carolina del Norte, dijo James.

Las autoridades aún no han divulgado la identidad de los fallecidos, en señal de respeto a sus familiares, pero el general afirmó que se revelará en "los próximos días".

El avión Hércules había despegado de la base aérea de Cherry Point, en Carolina del Norte, pero desapareció de los radares después de ingresar al espacio aéreo de Misisipi.

Su misión, explicó James, era llevar a los uniformados a El Centro, en California, y de allí a Yuma, en Arizona (oeste).

El comisionado de Departamento de Seguridad Pública de Misisipi, Marshall Fisher, pidió a los habitantes que encuentren restos del accidente en la zona que no los manipulen y se comuniquen con las autoridades.

Advirtió de que aquellos que muevan o retiren piezas del avión serán procesados.

Se trata del peor accidente con una aeronave militar estadounidense desde 2001. Ese año, un avión bimotor se estrelló en el estado de Georgia, en el sudeste del país, provocando la muerte de 23 pasajeros.

En unos 20 años hubo una media docena de accidentes de este tipo, el último de los cuales fue en 2012, con cuatro muertos.

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AFP