El banco australiano Westpac, uno de los cuatro más importantes del país, anunció la dimisión de su director ejecutivo Brian Hartzer, después de que el regulador acusara a la entidad de violar la legislación contra el lavado de dinero por valor de más de 7.000 millones de dólares.

"Como director general, acepto el hecho de que soy responsable de todo lo que sucede dentro del banco", declaró Hartzer, citado en un comunicado.

"Y está claro que hemos estado lejos de lo que todos esperan de nosotros y de lo que esperamos de nosotros mismos", agregó.

El presidente Lindsay Maxsted dejará la entidad "en el primer semestre de 2020" y un veterano del consejo de administración, Ewen Crouch, no se presentará a la reelección el próximo mes, agregó el banco, que se dotará de un nuevo equipo directivo para manejar las consecuencias del escándalo.

El actual director financiero, Peter King, asumirá el cargo de director ejecutivo el 2 de diciembre, de forma interina, el tiempo de contratar a uno nuevo.

El servicio australiano de inteligencia financiera Austrac anunció la semana pasada que había presentado una demanda judicial contra el banco porque, según dijo, omitió de declarar más de 19,5 millones de transferencias de fondos internacionales, incluidas "transacciones de alto riesgo" con Filipinas y países del sudeste asiático, potencialmente vinculadas a la explotación infantil.

"La junta reconoce la gravedad de los hechos planteados por Austrac", afirmó Maxsted en un comunicado que anuncia los cambios.

La reputación del sector financiero australiano y sus "Cuatro Grandes" (Commonwealth, NAB, ANZ y Westpac) se ha visto empañada por escándalos durante los últimos años, incluida la publicación en febrero de una investigación que ha detectado malas prácticas.

El regulador denunció la facturación abusiva de servicios, por ejemplo a clientes muertos, o métodos agresivos de venta de productos financieros inadecuados para los clientes.

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