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El mar Caspio, rico en hidrocarburos y caviar

En los últimos años, las autoridades azeríes y rusas decretaron varias playas peligrosas para el baño, lo que no disuadió a algunos visitantes de meterse en ellas

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Los dirigentes de Azerbaiyán, Irán, Kazajistán, Rusia y Turkmenistán se reúnen este domingo en la ciudad portuaria de Aktau para firmar un acuerdo histórico que define el estatus del mar Caspio.

Estas son las cinco cosas que hay que saber sobre esta amplia extensión de agua, cuyo estatus legal ha sido objeto de disputas desde hace más de veinte años.

- ¿Mar o lago? -

¿Mar o lago? La cuestión divide a los expertos. Lo que es seguro, es que el Caspio constituye la mayor extensión de agua enclavada del mundo, con cerca de 70.000 km3, es decir, más que el mar del Norte o el mar Báltico.

Alimentado por el Volga, se le suele llamar "mar cerrado", como el mar de Aral.

En el acuerdo de este domingo se califica al Caspio de "mar" pero en principio le dará un estatus especial, según Moscú.

- Hidrocarburos -

Una de los puntos que despierta más interés de los países por el mar Caspio son sus ricas reservas de hidrocarburos.

Según estimaciones, sus aguas saladas ocultarían cerca de 50.000 millones de barriles de petróleo y 300 billones de m3 de gas natural.

El mayor yacimiento, Kashagán, en Kazajistán, contiene 13.000 millones de barriles de petróleo.

Sin embargo, extraer hidrocarburos del agua no es tan fácil, como lo muestran los retrasos en la explotación de Kashagán, que plantea numerosos desafíos tecnológicos por la poca profundidad del agua, helada en invierno, y porque las reservas están sometidas a muy altas presiones.

- Caviar -

El Caspio alberga la población más alta del mundo del gran esturión beluga, cuyos huevos se consumen en forma de caviar.

El caviar más caro del Caspio proviene de los huevos de un raro esturión albino presente en el sur del mar.

Los activistas ecologistas denuncian una pesca intensiva que agota las reservas y esperan que el nuevo acuerdo sirva para aumentar su preservación.

Según el libro Guinness de los récords, un kilo de caviar de esturión de Irán puede alcanzar los 25.000 dólares.

- Turismo local -

Las costas cubiertas de espuma y las aguas agitadas del Caspio no parecen ser un destino turístico ideal, pero para los ciudadanos de Turkmenistán y Azerbaiyán representan el lugar de vacaciones perfecto.

Los dos países invirtieron masivamente para desarrollar el turismo a orillas del Caspio, orientado especialmente hacia el público local.

Aún así, algunos lugares están contaminados por la actividad industrial del petróleo.

En los últimos años, las autoridades azeríes y rusas decretaron varias playas peligrosas para el baño, lo que no disuadió a algunos visitantes de meterse en ellas.

- ¿Narnia? -

El escritor británico C.S. Lewis llamó "Caspio" a uno de los personajes de su saga fantástica de culto "Las crónicas de Narnia". Si bien no se ha probado ningún vínculo, los siete tomos rebosan de referencias a las lenguas y las culturas de la región.

Entre estas referencias figura el león Aslan, cuyo nombre deriva del nombre "león" en varias lenguas turcas, como el azerí y el turcomano.

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