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Duane Ehmer, de Irrigon, Oregon, miembro de la milicia armada que protesta contra la condena de dos ganaderos locales, en sede del Malheur Wildlife Refuge, 4 de enero de 2016

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La ocupación por ganaderos armados de un parque natural del noroeste de Estados Unidos pone en evidencia el agravamiento de la cuestión del uso de extensas tierras federales, entre quienes quieren explotarlas y quienes quieren protegerlas.

A pesar de que la actual indignación en el estado de Oregon se desencadenó a raíz de una condena de dos ganaderos locales, la protesta se vincula con un problema mucho más antiguo.

Y en esta parte de Estados Unidos, de haciendas y vastos rodeos, la rabia afecta a una población mucho más significativa que las pocas decenas de manifestantes con sombreros de cow-boys desafían a la Policía en la Malheur National Wildlife.

Los vastos territorios de Estados Unidos sirvieron primero al joven y débil poder central de entonces para asentar su autoridad. El gobierno creó nuevos estados y cedió extensas áreas en el marco de la conquista del Oeste.

- El 85% de las tierras de Nevada son federales... -

En aquel entonces se dio prioridad al desarrollo económico, a la construcción de redes de transporte, a la silvicultura y a la minería.

Con el comienzo del siglo XX se produjo, sin embargo, un giro y se puso el acento en la preservación de los espacios y los recursos naturales.

La fundación en 1872 del parque nacional de Yellowstone puso en evidencia esa toma de conciencia: las autoridades federales consolidaron las leyes de gestión de tierras e hicieron primar el interés del país en detrimento de las poblaciones locales.

Según un informe del Congreso de diciembre de 2014, el Estado federal posee actualmente el 28% de las tierras de Estados Unidos.

Esas propiedades están controladas por cuatro organismos federales encargados de la gestión del territorio, de los bosques, la pesca, los parques nacionales y la vida silvestre. El departamento de Defensa posee también una pequeña parte bajo la forma de bases militares y terrenos de entrenamiento.

- ... pero apenas el 1% en Ohio -

Pero la distribución de esas propiedades del Estado federal es muy desigual, a causa de la historia de la colonización y de antiguos tratados.

El gobierno federal posee el 85% de Nevada, 62% de Idaho, 53% de Oregon, 61% de Alaska y 65% de la tierra de Utah, estados del oeste del país... pero menos del 4% de Alabama, de Misuri, de Ohio y de Pensilvania, estados del centro y del este.

Los conflictos tienden a desencadenarse precisamente en aquellos estados en los que la mayoría de la tierra pertenece al Estado central.

En esas regiones las autoridades otorgan a los ganaderos locales permisos de pastoreo, de corte de leña en los bosques y de explotación minera.

Pero muchos de estos beneficiarios, entre los que se encuentran los ocupantes armados del parque de Oregon, denuncian la reciente multiplicación de normas que, según ellos, bloquean el libre ejercicio de su actividad, en particular por la protección de sus ecosistemas.

Los ganaderos en particular estiman que tienen el derecho inalienable de que su ganado paste en tierras federales y no aceptan la idea de tener que pagar por ese acceso.

"Esas personas creen que esas tierras les pertenecen. Pero nunca fueron suyas. Apenas se les dio el derecho de uso, no de propiedad", explica a la AFP Gerald Torres, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad Cornell.

Ya en tiempos del presidente Ronald Reagan, recuerda, el oeste de Estados Unidos estuvo agitado por la "Sagebrush Rebellion", un movimiento de protesta que reivindicaba la privatización de las tierras federales.

"Cuando los mercados agrícolas o ganaderos están tensos, cualquier esfuerzo por aumentar los derechos de pastoreo (...) es visto como un ataque. A eso hay que agregar los esfuerzos por proteger las especies en peligro de extinción o limitar las cantidades de agua que se pueden extraer de los ríos", destaca.

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AFP