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Imagen de archivo del alguacil Joe Arpaio en Ohio, el 21 de julio de 2016

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Se autodenominaba "el alguacil más duro" de Estados Unidos y fue condenado por insistir en cazar a inmigrantes ilegales, pero Joe Arpaio logró ser indultado el viernes por el presidente Donald Trump, que lo considera "un gran patriota estadounidense".

Nacido hace 85 años de padres italianos, Arpaio podría haber sido el personaje de un spaghetti western rodado en los desérticos paisajes que abundan en Arizona --su estado que delimita con México--, donde dio rienda suelta a su obsesión por luchar implacablemente contra la inmigración ilegal.

Durante casi 25 años dirigió una persecución sin medidas contra los migrantes latinos en el condado de Maricopa. ¿Su método? Patrullar sistemáticamente en busca de hispanos para detenerles y someterles a vejaciones e incluso ridiculizarles.

Aunque es hijo de inmigrantes, siempre enfatiza que eran "legales". Su estrategia le funcionó durante mucho tiempo, pues llegó al puesto de alguacil por primera vez en 1992 y fue reelegido una y otra vez cada cuatro años.

Con el actual presidente estadounidense, del que es un ferviente partidario, tiene varias cosas en común, empezando con que ambos nacieron un 14 de junio, aunque Arpaio es 14 años mayor que Trump.

Ambos son además republicanos, han propagado el falso rumor de que el exmandatario demócrata Barack Obama nació en Kenia y han construido su reputación en torno a la promesa de luchar incansablemente contra la inmigración ilegal.

Fascinado por aparecer en 200 reportajes de televisión por mes, el "sherif Joe" parece tener un gusto especial por las polémicas.

Entre sus mayores orgullos está haber creado la prisión que siempre había imaginado, evocando los campos de prisioneros de la Segunda Guerra Mundial: con literas de metal alineadas en carpas color caqui y rodeadas de alambres de púas.

También se jactaba de servir en la prisión, dos veces al día, "las comidas más baratas de Estados Unidos" a un costo de entre 15 y 40 centavos cada una. El menú incluía guisos, a menudo vegetarianos y elaborados con restos.

De esta forma, se convirtió en la bestia negra de las organizaciones en defensa de los hispanos, que representan un tercio de la población de Arizona.

- "Admirable servicio a la nación" -

Tras la reelección en 2012 de Obama, Trump y Arpaio coincidieron cada vez más en su convicción sobre la necesidad de que los republicanos adoptaran una postura ofensiva en materia de inmigración.

Así, durante la campaña de 2016, el controversial alguacil hizo público su apoyo al multimillonario empresario, quien luego le devolvió la cortesía en la última campaña que encabezó para repetir como sheriff de Maricopa.

El mandatario siempre ha alabado cómo "se implicó en la lucha contra la inmigración ilegal".

Arpaio perdió finalmente. Por entonces comenzaban a acumularse las acusaciones de abuso y corrupción en su contra.

En julio fue condenado por violar la prohibición impuesta por un juez federal de patrullar sistemáticamente en busca de inmigrantes ilegales.

Pero Trump salió en su rescate y, tal y como prometió, le indultó este viernes.

"El alguacil Joe Arpaio tiene 85 años y, tras más de cincuenta años de admirable servicio a la nación, es un candidato digno de un perdón presidencial", indicó la Casa Blanca en un comunicado.

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AFP