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Corredores bursátiles trabajando en el 'Ring', la parte más icónica de la Bolsa de los Metales de Londres, en el centro de la capital británica, el 18 de febrero de 2016

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El espacio es algo más reducido que antes, pero en el círculo de asientos de cuero rojo donde se negocian los precios del cobre, el aluminio o el zinc reina la misma animación folclórica.

Los equipos que trabajan en la nueva sede de la London Metal Exchange (LME), primera bolsa mundial de metales no ferrosos, están ahora en el mismo edificio, de tres pisos.

"En el LME había 82 personas en 2011 y actualmente son 350. Hemos decidido poner a todos en el mismo edificio, en lugar de tres como hasta ahora", explica a un grupo de periodistas el presidente de esta institución, Garry Jones.

El verdadero desafío de esta mudanza consistía en reconstruir el célebre 'Ring', último mercado "a viva voz" de Europa y emblema del LME, donde unos cincuenta 'brokers' pujan a fuerza de pulmón, todos los días entre las 11H40 y las 17H00.

"El Ring original tenía dos niveles, pero pudimos crear los volúmenes necesarios para esta sala de mercados e instalar alrededor los equipamientos necesarios", relata el director de operaciones del LME, Stuart Sloan.

El curioso círculo de sofás de cuero rojo ya se mudó tres veces desde su creación en 1877 encima de una tienda de sombreros de Londres, pero sigue funcionando según las tradiciones, ignorando la irrupción del comercio electrónico que se impuso en los mercados de Estados Unidos.

En el Ring, 'brokers' de carne y hueso, vestidos de traje y corbata, siguen dando directamente las órdenes de compra y venta.

"El Ring no cerrará", proclama Garry Jones.

La Bolsa de Hong Kong (HKEx), al comprar el LME en 2012, prometió mantener esa tradición al menos hasta 2015 y en 2014 la prolongó por tiempo indefinido.

- 'Somos un mercado industrial'-

Jones explica que el LME consigue satisfacer demandas diversas.

"Somos un mercado industrial, (donde) la gente comercia de modos diferentes", señala, citando el ejemplo de los productores de metales que prefieren operar a través de los miembros del Ring y no del sistema electrónico.

La nueva sala tiene en cuenta esa diversidad y fue diseñada como una "estructura integrada" que permite la conexión de los mercados físico, telefónico y electrónico, subraya Sloan. "Los mercados funcionan en simbiosis y eso debe hacerlos más eficaces", insiste el director de operaciones del LME.

Ciertas concesiones a la modernidad, de todos modos, eran inevitables. Los 'brokers', ahora, pueden vigilar en pantallas las cotizaciones de mercados de otros productos.

Los sofás del Ring están reservados a los miembros del LME de categoría 1. Los miembros de la categoría 2 pueden realizar transacciones a través de LMEselect, la plataforma electrónica de esta bolsa de futuros, o por teléfono.

Actualmente hay nueve corredurías admitidas en la categoría 1, como Sucden Financial, Triland Metals o la china GF Financial Markets (UK).

Las cotizaciones de los metales negociados -esencialmente cobre, aluminio, níquel, estaño, zinc y plomo- se deciden diariamente en pocos minutos, en función de las órdenes de compra y venta.

Y cuando el griterío se vuelve ensordecedor, los 'brokers' se hacen entender con gestos de manos que parecen esotéricos para cualquier lego en la materia.

"Así se consigue reducir el nivel sonoro y obtener rápidamente ganancias sobre las órdenes de venta", indica Peter Childs, responsable de fijación de precios del LME.

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AFP