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La comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmstrom, en Bruselas el 21 de diciembre de 2015

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La Unión Europea (UE) anunció este martes en un comunicado que inició las discusiones con Filipinas con vistas a sellar un acuerdo de libre comercio.

"La comisaria de Comercio de la UE, Cecilia Malmstrom, y el secretario de Comercio e Industria de Filipinas, han acordado hoy (martes) iniciar las negociaciones de un acuerdo de libre comercio", indica el comunicado.

La primera ronda de negociaciones está prevista en Filipinas durante el primer semestre de 2016.

Filipinas es el quinto miembro de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN, compuesto por diez países) en iniciar discusiones con el bloque europeo para alcanzar un acuerdo de libre comercio.

La UE y la ASEAN habían iniciado negociaciones birregionales en 2007, pero el bloque asiático decidió en 2009 suspender los contactos principalmente debido a las preocupaciones europeas sobre la participación de Birmania y la situación de los derechos humanos en ese país.

El bloque europeo se lanzó entonces en negociaciones bilaterales del bloque compuesto por Malasia, Indonesia, Birmania, Brunei, Camboya, Laos, Vietnam, Filipinas, Singapur y Tailandia.

De momento la UE selló acuerdos con Singapur en 2014 y con Vietnam este año y lanzó negociaciones con Malasia en 2010 y Tailandia en 2013, aunque suspendió los contactos con Bangkok debido a la situación política del país, en donde una junta militar se instaló en el poder con un golpe de Estado en mayo de 2014.

La UE es el cuarto socio comercial más importante de Filipinas, recuerda la Comisión Europea. En 2014 la UE exportó a Filipinas bienes por valor de 6.800 millones de euros y las importaciones representaron 5.700 millones de euros.

Por sectores, la UE exporta principalmente equipos de transporte (31%) y maquinaria (15%) e importa de Filipinas principalmente equipos de oficina y telecomunicaciones (45%).

La UE, subraya la Comisión, es el mayor inversor extranjero en Filipinas con un volumen de inversión directa de más de 6.200 millones de euros.

AFP