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Imagen de uno de los vehículos armados Oshkosh fabricados en Estados Unidos empleados por las Fuerzas Demócratcas Sirias que combaten en Raqa, en la ciudad siria de Qamishli, el 19 de septiembre de 2017

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Las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una alianza antiyihadista apoyada por Washington, están limpiando los últimos focos de resistencia del grupo Estado Islámico (EI) en Raqa, su principal bastión sirio, donde apenas conserva unos pocos edificios.

"La victoria está cerca", afirmó el portavoz de la operación de las FDS en Raqa, Jihan Sheik Ahmed, con ocasión de una visita organizada para la prensa en la ciudad del norte de Siria. "Estamos en la fase final, le daremos la victoria a nuestro pueblo en Raqa en las próximas semanas", aseguró.

En la ciudad se veían columnas de humo, tras los bombardeos de la coalición antiyihadista, y se oían disparos esporádicos, comprobó un periodista de la AFP.

Los combates entre las FDS y los yihadistas continuaban en "un 20%" de Raqa, indicó otro portavoz de la alianza kurdoárabe, Talal Sello.

"Ese sector no está bajo el control de Dáesh (acrónimo en árabe del EI), es escenario de combates, nuestras fuerzas están allí al igual que algunos terroristas", precisó.

Las FDS y "las fuerzas especiales estadounidenses han comenzado las operaciones de rastreo en toda la ciudad", señaló el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

Los últimos yihadistas se han atrincherado en los sótanos de algunos edificios de la ciudad que el EI había conquistado en 2014, según esa oenegé con sede en Reino Unido que dispone de una amplia red de informadores en Siria.

La presencia de "numerosas minas enterradas" por el EI impide, sin embargo, "un final rápido de las operaciones", y el "anuncio del control total de la ciudad sólo se hará después" de que las FDS hayan conquistado el "último foco" yihadista, indicó el OSDH.

"Las destrucciones importantes que afectaron a más del 80% de la ciudad de Raqa impiden que las fuerzas accedan a todas las callejas y calles de la localidad", añadió.

Cerca de 15.000 civiles siguen atrapados en esa ciudad, según una nueva estimación de la Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), que precisa que es "difícil verificar la cifra exacta".

Estos civiles "afrontan condiciones increíblemente difíciles" y sufren "grave escasez de comida, agua y medicamentos", según una responsable de la OCHA, Linda Tom.

El grupo EI intenta asimismo resistir a una operación de las FDS en la provincia oriental de Deir Ezzor, en la frontera con Irak, donde las fuerzas del régimen también combaten a los yihadistas con la ayuda de la aviación de Rusia, aliada de Bashar al Asad.

- Batalla de Hawija -

Tres años después de la ofensiva relámpago que le permitió conquistar un tercio de Irak y casi la mitad de Siria, el EI ha perdido gran parte de su territorio y sus últimos bastiones son objeto de varias operaciones de reconquista.

En Irak, el primer ministro, Haider al Abadi, anunció este jueves el lanzamiento al amanecer de la "primera etapa de la liberación de Hawija", una ciudad situada a 230 km al noreste de Bagdad, en manos del EI desde junio de 2014.

El jefe de las operaciones en ese sector, el general Abdel Amir Yaralá, informó de la toma de 20 localidades cerca de la ciudad de Al Sharqat, en la carretera hacia Hawija.

"Dáesh pierde terreno (...) Pronto ya no habrá más santuarios en Irak", afirmó este jueves el portavoz de la coalición internacional liderada por Washington, el coronel Ryan Dillon, en rueda de prensa en Bagdad.

Esa nueva batalla preocupa a las organizaciones humanitarias.

Jason Kajer, director interino para Irak de la oenegé Internacional Rescue Commitee, estimó que hay 85.000 civiles, entre ellos 40.000 niños, en Hawija y sus alrededores.

"Viven momentos aterradores porque temen quedar atrapados en la batalla o ser bombardeados", dijo en un comunicado. Y "quienes decidieron huir se arriesgan a ser atacados por francotiradores del EI o a morir por la explosión de una mina".

Además de Hawija, los yihadistas apenas conservan tres ciudades en Irak, en la provincia occidental de Al Anbar: Anna, Rawa y la más importante de ellas, Al Qaim, muy cerca de la frontera siria.

Un oficial iraquí en esa región indicó a la AFP que las fuerzas de Bagdad penetraron el jueves en el centro de Anna donde estallaron combates callejeros.

En la ONU, el viceministro de Relaciones Exteriores ruso, Guennadi Gatilov, pidió despolitizar el tema de la ayuda humanitaria para Siria.

"La politización de los temas relativos a la ayuda (humanitaria) y las declaraciones sobre la necesidad de esperar al fin del proceso político son inaceptables", dijo Gatilov durante una reunión al margen de la Asamblea General de la ONU en Nueva York.

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AFP