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El futbolista inglés David Beckham y su hijo Romeo miran un partido del torneo de tenis de Queen's, el 14 de junio de 2016 en Londres

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Ya no pisa el verde de los estadios, pero el futbolista inglés David Beckham salió a la cancha de nuevo, esta vez para defender la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea. Otros deportistas quieren lo contrario.

El que fue capitán de la selección inglesa y estrella del Mánchester United, Real Madrid o Milán, hizo una defensa del cosmopolitismo y la entente europea recordando a sus compañeros de otros rincones del continente.

"Jugué mis mejores años en el club de mi infancia, el Mánchester United. Crecí con un grupo de jugadores británicos", recordó, citando a Ryan Giggs, Paul Scholes, Nicky Butt y los hermanos Neville, en un mensaje difundido en su página en Facebook.

"Aquel equipo ganó trofeos, pero tuvimos más éxito gracias a un portero danés, Peter Schmeichel, el liderazgo de un irlandés, Roy Keane, y la habilidad del francés Eric Cantona", añadió Beckham, que como integrante de aquel equipo brillante entrenado por Alex Ferguson ganó una Champions League, seis ligas y dos copas de Inglaterra.

"También tuve el privilegio de jugar y vivir en Madrid, Milán y París, con compañeros de toda Europa y el mundo. Esas grandes ciudades europeas y sus hinchas apasionados nos acogieron a mí y a mi familia, y nos dieron la oportunidad de disfrutar de su cultura y sus gentes únicas", recordó el que fue capitán de la selección inglesa.

"Vivimos en un mundo vibrante y conectado, en el que los pueblos unidos somos fuertes. Por nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos, deberíamos afrontar los problemas del mundo juntos, y no solos. Por estas razones, votaré a favor de quedarnos" en la UE, sentenció.

El martes, el bando de la permanencia en la UE presentó el apoyo de unos 50 deportistas, entre ellos el exjugador de rugby Lawrence Dallaglio, y la poseedora del récord mundial de maratón femenino Paula Radcliffe, que quieren así que el Reino Unido "siga siendo un líder mundial en el deporte".

En el otro extremo se colocó Ian Botham, una leyenda del críquet, el más inglés de los deportes. "Si nos quedamos en la UE, ¿quién se quedará con nuestros puestos de trabajo?", aseguró en un mitin de la campaña "Leave".

"Esta gente que viene a nuestro país no tienen aspecto de tener trabajo o cualificaciones, simplemente aparecen por aquí", dijo el jugador que llevó a Inglaterra a vencer a Australia en 1981, en una gesta muy recordada en el país.

- "Este debate es una vergüenza" -

Rio Ferdinand, otro exfutbolista del United que compartió triunfos con Beckham, dijo que apoyará seguir en la UE porque su entrenador Alex Ferguson le enseñó "que no hay ningún individuo por encima del equipo".

Con esta filosofía, "teníamos que trabajar más duro aún, y ser más un equipo para llegar adonde queríamos. Y creo que Europa es un poco eso", escribió en su página en Facebook.

"Todo el debate sobre la inmigración es una verdadera vergüenza", añadió el antiguo defensa central, 81 veces seleccionado para el equipo nacional.

"No quiero que Gran Bretaña se convierta en un país cargado de odio y maldad. Creo que si la salida de la UE gana, se reforzará la idea de que es normal atribuir todos nuestros males a los extranjeros", añadió.

"Esto es lo que solía hacer el equipo de fútbol de Inglaterra, y no nos ayudará a jugar mejor. Los europeos aportan mucho a nuestro país, y la mayoría de nuestros problemas vienen de nosotros", sentenció.

Frente a él, Sol Campbell, otro gran defensa inglés. Para él, la UE ha perjudicado al fútbol local. "A veces veo un equipo inglés con algunos futbolistas extranjeros mediocres y me pregunto '¿Dónde está el talento inglés?'. Si pudiéramos controlar quién entra y sale del Reino Unido, atraeríamos a lo mejor de lo mejor".

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AFP