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Lui Che-woo, el fundador de Galaxy, una de las principales empresas del universo del juego en Macao, ríe durante una entrevista con la AFP el 26 de septiembre de 2016 en Hong Kong

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Lui Che-woo, multimillonario y magnate de los casinos en Macao, ve, después de dos años negros, la luz al final del túnel para los paraísos del juego, aunque las épocas doradas quedaron atrás.

La excolonia portuguesa tiene dificultades para reactivar su economía tras la campaña anticorrupción lanzada en 2014 por el presidente chino, Xi Jinping, que pidió al territorio que se diversificara.

Los clientes, que no dudaban en vaciar sus abultadas billeteras, dejaron las mesas de juego, a la par con la desaceleración de la economía china, que contribuyó a la caída de este lucrativo negocio.

Para hacer frente a la nueva situación, los casinos apostaron por el turismo de masa. Los complejos hoteleros gigantescos proponen ahora múltiples actividades.

Para el juego, la mala racha parece que terminó en agosto, con, por primera vez en 26 meses, un aumento modesto de los ingresos (1,1%).

Lui Che-woo, de 87 años y fundador de Galaxy, una de las principales empresas del universo del juego en Macao, estima que este exemporio que regresó bajo la tutela china en 1999 tendrá un crecimiento estable.

El territorio semiautónomo es la única región china donde los juegos de dinero están autorizados.

Para Lui, que habló con la AFP en sus oficinas de Hong Kong, "el mercado de masa" es la única salvación.

El Galaxy Fase Dos abrió el año pasado en el Cotai Strip, un barrio de hoteles casino. Tiene un parque acuático en el tejado.

Los competidores de Galaxy no se quedaron atrás. Se abrió el Studio City de Melco Crown, el Wynn Palace y el Parisian de Las Vegas Sands.

Proponen restaurantes, espectáculos y atracciones para toda la familia, junto a las máquinas tragaperras y las alfombras verdes tradicionales.

- 'Un mundo mejor' -

"Vamos hacia una clientela de mercado de masa, estamos convencidos", dijo Lui, cuya fortuna asciende a 8.200 millones de dólares, según Bloomberg Billionaires.

Los clientes de las clases medias aumentan constantemente a pesar de la desaceleración de la economía china, asegura.

El propietario de casinos no cree sin embargo en un regreso a la época dorada de la clientela selecta, la que ayudó a Macao a superar a Las Vegas en 2002 en términos de ingresos.

"No tengo el suficiente valor para decir que este mercado puede superar al mercado VIP, pero puedo decir que somos optimistas", señala.

Lui prevé abrir un Galaxy Fase 3, que propondrá un parque dedicado a la alta tecnología.

Seis compañías disponen de licencia para operar en Macao y expiran en 2020.

Lui, padre de cinco hijos, se ufana de ser también un filántropo. Acaba de crear un premio para recompensar a los que contribuyen en un "mundo mejor y más duradero".

La ONG francesa Médicos Sin Fronteras y el expresidente estadounidense Jimmy Carter figuran entre los primeros laureados.

Lui dice haberse inspirado para este premio en su difícil infancia. Llegó a Hong Kong desde China a los cuatro años y recuerda la llegada del ejército imperial japonés en 1941 a la entonces colonia británica.

"Al paso de los soldados japoneses, había que cesar de moverse y hacer una reverencia, si no lo hacíamos, nos golpeaban. Creo que hay que ser más pacíficos", dice.

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AFP