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Niños en un campo para desplazados internos en Dikwa, Nigeria, el 14 de febrero de 2017

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Unas 328 personas murieron en los últimos cinco meses debido a una nueva epidemia de meningitis que azota a 16 Estados de Nigeria, anunció este sábado el ministerio de Salud.

"El número de personas afectadas se eleva a 2.524, de las que 328 murieron", afirma un comunicado del ministerio de Salud en Abuja, divulgado la noche del viernes al sábado. Están afectados 90 distritos de 16 Estados, según el ministerio.

Un precedente balance divulgado por el Centro Nacional de Vigilancia de Enfermedades anunció el miércoles haber registrado 1.828 casos y 269 fallecimientos.

Las epidemias de meningitis no son inusuales en Nigeria, que se ubica en el "cinturón de la meningitis" (de Senegal a Etiopía). Sin embargo algunos tests en laboratorio confirmaron que esta meningitis es de un nuevo tipo (cepa C), y es la primera vez que se declara como epidemia en el país.

Los niños de 5 a 14 años son los más afectados y representan la mitad de los casos registrados, informó el 24 de marzo la Organización mundial de la salud (OMS), que lanzó una amplia campaña de vacunación en el país.

Más de 13.700 personas fueron infectadas y más de 1.100 murieron en otra epidemia similar en Nigeria y en el Níger vecino en 2015.

En 1996, Nigeria registró más de 100.000 casos de meningitis, que dejaron 12.000 muertos.

AFP

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