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Empleados de la estatal venezolana PDVSA se manifiestan a favor de la compañía en la disputa con ExxonMobil, el 13 de febrero de 2008 en Maracaibo

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Un tribunal del Banco Mundial (BM) revocó una decisión que obligaba a Venezuela a pagar 1.411 millones de dólares a la petrolera Exxon Mobil, por activos nacionalizados durante el gobierno del presidente Hugo Chávez.

El CIADI, órgano de arbitraje del BM, divulgó este viernes un fallo en el que anula un párrafo de una decisión de 2014 sobre la indemnización por la expropiación del Proyecto Cerro Negro, operada por Exxon en Venezuela, en 2007.

"Se otorga, en parte, la solicitud de anulación de la porción de Laudo [de 2014] sobre compensación por la expropiación del Proyecto Cerro Negro", dice la decisión del CIADI (Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones) fechada el jueves.

El 9 de octubre de 2014 tribunal dispuso que Venezuela debía pagar 1.411,7 millones de dólares "en concepto de indemnización por la expropiación de sus inversiones en el Proyecto Cerro Negro".

Esa indemnización fue mucho menor a los 16.800 millones de dólares que pretendía Exxon.

Exxon Mobil no respondió de momento los pedidos de comentarios formulados por AFP.

En febrero de 2015 Venezuela presentó ante la Secretaría General del CIADI, con sede en Washington, una demanda de verificación en el cálculo de las indemnizaciones y solicitó la anulación del laudo.

Con su decisión de esta semana el tribunal accedió así, en una parte substancial, al pedido venezolano.

En un mensaje a AFP, el abogado George Kahale III, cuyo equipo representó a Venezuela en la controversia, expresó que "hasta donde sabemos, ésta es la más importante anulación en toda la historia del CIADI".

"Siempre tuvimos confianza en nuestra posición legal y estamos muy satisfechos con la decisión del comité. Esta valiente decisión será estudiada por abogados internacionalistas en todas partes", apuntó el abogado a AFP.

La petrolera había llevado el caso también a la Cámara de Comercio Internacional que en 2012 ordenó que Venezuela compensase con 907 millones de dólares a la empresa.

- "Triunfo incontrovertible" -

En Caracas, el Ministerio del Poder Popular para el Petróleo, emitió una nota oficial donde celebró la "justa decisión" del Comité de Anulación del CIADI. La decisión, señaló la nota, representa un "triunfo judicial incontrovertible" de Venezuela.

El Ministerio también ratificó a "ExxonMobil y a las empresas internacionales nuestra disposición a seguir trabajando juntos en proyectos energéticos".

La revocación de la obligación a Venezuela de pagar semejante suma representa un claro alivio al país, que atraviesa por una fuerte recesión económica, con un marcado desabastecimiento y una inflación indetenible.

Venezuela se había retirado de forma "irrevocable" del CIADI en enero de 2012, pocas semanas después de que el tribunal arbitral había abierto el expediente por la expropiación del Proyecto Cerro Negro y también de un proyecto menor, La Ceiba, también reclamado por Exxon Mobil.

Sin embargo, en marzo de 2014 el CIADI tenía por lo menos 23 procesos de arbitraje abiertos contra Venezuela, casi todos relativos a expropiaciones que el gobierno de Hugo Chávez había realizado en el sector petrolero, de siderurgia y de minería.

La gigante ExxonMobil es la empresa donde hasta meses atrás se desempeñaba como gerente ejecutivo el empresario Rex Tillerson, quien fue nombrado nuevo Secretario estadounidense de Estado.

Tillerson se desvinculó de la empresa para asumir el cargo.

Socio fundador de la OPEP, Venezuela posee las mayores reservas petroleras del mundo (unos 300.000 millones de barriles) y su principal cliente es Estados Unidos, al que acusa continuamente de conspirar contra la llamada "revolución bolivariana" liderada por Chávez, quien falleció en 2013, y de la que el presidente Nicolás Maduro se erige como heredero.

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AFP