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El secretario de Estado de EEUU, Rex Tillerson, llega el 8 de agosto de 2017 a una base aérea en Subang, en Malasia, tras una breve parada en Bangkok

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El secretario de Estado de Estados Unidos, Rex Tillerson, efectuó una visita en Tailandia este martes, la primera de un secretario de Estado estadounidense desde el golpe de Estado de 2014, para intentar convencer a Bangkok de aislar a Pyongyang, antes de viajar a Malasia.

A Estados Unidos le preocupa la existencia de compañías norcoreanas que utilizan Bangkok para operaciones de exportación e importación. La sociedades cambian regularmente de nombre, explicó a la prensa Susan Thornton, secretaria de Estado adjunta para asuntos de Asia Oriental y el Pacífico, que viaja con Tillerson.

Washington querría convencer a los militares tailandeses que cierren esas compañías pantalla para cerrar ese canal comercial utilizado hasta ahora sin restricción por Corea del Norte.

Esta visita intervino luego del endurecimiento de las sanciones de la ONU, impulsado por Washington, a Pyongyang que podría suponer un costo para Corea del Norte de 1.000 millones de dólares anuales, un tercio de sus ingresos de divisas.

China, principal socio comercial de Corea del Norte, votó la resolución.

Estas sanciones fueron adoptadas para intentar frenar las ambiciones nucleares de Pyongyang. Por ahora, el régimen probó varias artefactos atómicos y realizó con éxito dos lanzamientos de misiles balísticos intercontinentales capaces de alcanzar Estados Unidos, pero su capacidad de colocar una bomba atómica en uno de estas lanzaderas todavía está en duda.

El diario The Washington Post reveló sin embargo este martes las conclusiones secretas de expertos de inteligencia estadounidenses, según las cuales Corea del Norte consiguió miniaturizar una bomba nuclear para embarcarla en uno de sus misiles intercontinentales y establecer así la amenaza de un ataque nuclear contra la primera potencia mundial.

Poco después de la publicación de este artículo, el presidente estadounidense, Donald Trump, prometió "el fuego y la furia" a Pyongyang si sus "amenazas" contra Estados Unidos continuaban.

- Endurecimiento de visados -

Tailandia, aliado tradicional de Washington, es uno de los pocos países del sudeste asiático en tener una embajada norcoreana y mantiene relaciones comerciales importantes con Pyongyang.

Según la diplomacia tailandesa, Tailandia es el tercer socio comercial más importante para Corea del Norte, luego de China y de Corea del Sur. Los intercambios entre los dos países fueron de más de 100 millones de euros en 2014.

Oficialmente Corea del Norte exporta material eléctrico y químico, y Tailandia envía a su socio azúcar, pescado o caucho.

Posteriormente, Tillerson llegó a Kuala Lumpur y se dirigió al Parlamento, donde mantuvo conversaciones con el primer ministro malasio, Najib Razak.

Washington también pide a Bangkok que endurezca el régimen de visados para los norcoreanos, sin que la medida alcance a los refugiados norcoreanos, insistió Thornton.

Tillerson excluyó el lunes en una reunión regional en Manila un rápido regreso al diálogo con Corea del Norte.

El secretario de Estado se reunió en Bangkok con el jefe de la junta militar, el general Prayut Chan-O-Cha. No hubo declaraciones al término del encuentro. Tillerson despegó luego hacia Malasia.

"Al respecto de la situación en la península coreana, Tailandia está dispuesta a cooperar y ayudar", aseguró un portavoz de la junta, Werachon Sukhondapatipak.

Tillerson también se recogió ante el féretro del rey Bhumibol Adulyadej, fallecido en octubre. Su cuerpo se encuentra desde entonces en el palacio real. La tradición tai prevé funerales reales un año después.

Rex Tillerson, que viajó varias veces a Tailandia cuando dirigía ExxonMobil, explicó al personal de la embajada estadounidense en Bangkok la intención de Washington de "desarrollar" la relación con el histórico aliado de Estados Unidos, que fue base de retaguardia para las tropas estadounidenses durante la guerra de Vietnam.

Reconoció no obstante los "altibajos" de esta relación luego de que Estados Unidos redujera el alcance de varios programas de cooperación con Bangkok, en particular el ejercicio militar conjunto Cobra, que desde 2014 es menos importante.

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AFP