El hallazgo de los cadáveres de 39 chinos en un camión frigorífico, el miércoles cerca de Londres, se añade a varios dramas de inmigración clandestina ocurridos en los últimos años en Europa.

He aquí las más graves tragedias registradas:

- 58 muertos en Dover -

El 18 de junio de 2000, funcionarios de aduanas del puerto inglés de Dover descubrieron en un camión que acababa de atravesar el canal de La Mancha 58 cadáveres detrás de un cargamento de tomates.

El camión, con matrícula holandesa, había realizado la travesía a bordo de un ferri desde el puerto belga de Zeebrugge.

Hacinados en un contenedor, 54 hombres y cuatro mujeres de entre 16 y 43 años, todos chinos, murieron por asfixia. Sólo dos de los inmigrantes clandestinos lograron sobrevivir.

En 2002, el conductor neerlandés que, según la acusación, provocó la muerte de los inmigrantes al cerrar una pequeña trampilla de ventilación, fue sentenciado a 14 años de prisión por homicidio involuntario y tráfico de humanos.

Por su parte, el jefe de la organización, un ciudadano turco, recibió una pena de 10 años y medio de prisión.

- 71 muertos en Austria -

El 27 de agosto de 2015, la policía encontró un camión frigorífico abandonado junto a una carretera austriaca, en Parndorf, cerca de la frontera con Hungría, que transportaba 71 cadáveres de hombres, mujeres y niños, que ya comenzaban a descomponerse.

La investigación estableció rápidamente que eran migrantes que huían de los conflictos en Siria, Irak y Afganistán, que habían sido embarcados en el vehículo el día anterior por traficantes de humanos en Hungría, no lejos de la frontera con Serbia.

Amontonados en 14 m2, con menos de 30 m3 de aire para respirar, fallecieron en menos de tres horas en el compartimento herméticamente cerrado del vehículo, cuando aún circulaban por territorio húngaro, según los médicos forenses.

Los investigadores sacaron entonces a la luz una red de contrabando de migrantes liderada por el afgano Samsoor Lahoo, de unos 30 años. Al igual que sus dos principales cómplices y el conductor del camión, los tres búlgaros, fue sentenciado a cadena perpetua en junio de 2019.

El drama, que conmocionó a la opinión pública internacional, abrió en aquel año la vía a una acogida masiva de refugiados en Europa.

Varios casos similares, aunque menos mortíferos, se han registrado en los últimos años, en particular en Italia, Holanda e Irlanda.

En Inglaterra, en agosto de 2014, 34 afganos que sufrían deshidratación e hipotermia, entre los cuales había 13 niños y un hombre ya sin vida, fueron encontrados en Tilbury (este) en el interior de un contenedor proveniente de Bélgica.

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