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El buque 'Friesland' de la marina real holandesa, en el puerto de La Habana, el 11 de enero de 2016, con motivo de la visita de una misión holandesa

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Una misión de alto nivel de Holanda, que ejerce la presidencia de turno de la Unión Europea (UE), inició este lunes una visita oficial a La Habana con el doble propósito de incrementar su comercio e inversiones y acelerar un acuerdo político de la isla con el bloque europeo.

La comitiva está encabezada por Lilianne Ploumen, vicecanciller y ministra de Comercio Exterior y Cooperación para el Desarrollo, e integrada por representantes de 77 compañías como Philips, Unilever o Heineken.

"La visita de la ministra y la misión empresarial contribuirán al fortalecimiento de los vínculos entre Cuba y el Reino de los Países Bajos, cuyas relaciones bilaterales atraviesan el mejor momento de su historia", dijo la cancillería cubana en una nota.

Holanda es el sexto socio comercial de Cuba, con un intercambio de 575 millones de dólares en 2014, sin incluir el comercio de 170 millones con las Antillas Holandesas ese año. Representantes de Aruba, Curazao y San Martín integran la comitiva.

Varias empresas holandesas tienen inversiones en el dinámico turismo cubano, que alcanzó en 2015 su pico histórico de cerca de 3,5 millones de habitantes. Más de 38.000 holandeses visitaron Cuba entre enero y noviembre de 2015.

Durante su visita hasta el miércoles, Ploumen se entrevistará con su homólogo cubano, Rodrigo Malmierca, y con "otras altas autoridades cubanas" y "visitará centros de interés económico social", según la agenda oficial.

Entre esos sitios está el megapuerto del Mariel, donde Cuba promueve un enclave industrial para la inversión extranjera, y la terminal de cruceros de La Habana.

Como parte de la visita, el domingo llegó a La Habana el patrullero HNLMS Friesland, de la Armada Real holandesa, y están previsto dos partidos de béisbol, el lunes y el martes, entre equipos de ambos países en La Habana.

La visita tiene lugar ocho meses después de la realizada en mayo de 2015 por el canciller de Holanda, Bert Koender.

Holanda ocupa este semestre la presidencia rotativa de la UE, bloque que negocia con Cuba un Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación desde 2014, cuyos aspectos económicos se encuentran avanzados, no así el político.

"En los últimos años, Cuba ha hecho muchas cosas para otorgar mayor libertad a sus ciudadanos, pero aún queda mucho por hacer", dijo Ploumen antes de viajar a la isla.

"Siendo (Holanda) el presidente de la UE, la visita adquiere por sí misma otra connotación", dijo a la AFP Eduardo Perera, experto en asuntos europeos de la Universidad de La Habana.

Cuba es el único país de América Latina sin un tratado de cooperación con la UE.

"Un aspecto que ha incidido en la 'particularización' de Cuba es la naturaleza de su sistema político. Ha habido y hay desavenencias, incomprensiones, desconocimiento y diferencias de interpretación en numerosos temas y terrenos entre la UE y sus Estados miembros y Cuba: democracia, derechos humanos, funcionamiento de la economía", añadió el experto.

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AFP