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Unos soldados filipinos, en formación durante el aniversario de las fuerzas armadas, el 20 de diciembre de 2015 en Manila

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Un exsacerdote italiano, propietario de un restaurante en Filipinas, fue secuestrado en su pizzería en el sur del país por un grupo armado, anunciaron este jueves las autoridades, que temen que la víctima esté retenida por los islamistas de Abu Sayaf.

Seis hombres, que se hicieron pasar por clientes, secuestraron a Rolando del Torchio, de 56 años, en pleno servicio del miércoles por la noche en un establecimiento de la tranquila localidad portuaria de Dipolog, declaró a la AFP un portavoz regional del ejército, el capitán Roy Vicent Trinidad.

El comando obligó a la víctima a entrar en una camioneta, antes de marcharse a toda velocidad rumbo a Manukan, a unos 50 kilómetros de distancia, donde fue trasladada a bordo de una embarcación.

La marina se encuentra en estado de alerta. Los investigadores piensan que la embarcación bordeó la península de Zamboanga rumbo a la isla de Jolo, en el suroeste del archipiélago y a unos 400 kilómetros, añadió. Jolo es el principal bastión del grupo islamista Abu Sayaf, vinculado a Al Qaida y acusado de perpetrar mortíferos atentados. El grupo ha aumentado en estos últimos años las decapitaciones y el secuestro de turistas extranjeros, de misioneros cristianos y filipinos.

"Todos los rehenes secuestrados en la península acaban en Jolo", dijo el capitán Trinidad. "Los cautivos son entregados finalmente a Abu Sayaf", agregó.

En agosto, el cuerpo decapitado del jefe de una localidad filipina secuestrado en mayo en la península de Zamboanga apareció en Jolo, después que las autoridades rechazaran pagar un rescate. Dos guardacostas también raptados lograron huir durante un tiroteo entre las fuerzas filipinas y los islamistas.

Según el ejército, Abu Sayaf mantiene como rehenes en Jolo a un holandés, a un coreano y a dos malasios.

La prensa local informó de que dos canadienses, un noruego y una filipina secuestrados a finales de septiembre también se encuentran en la isla de Jolo. Las autoridades no lo han confirmado.

La embajada de Italia en Manila no ha comentado por el momento este anuncio.

Abu Sayaf se creó a principios de los años 1990 con financiación facilitada por un allegado de Osama Bin Laden.

AFP