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¿Se avecina el fin de los 'paracaídas dorados'?

Marcel Ospel dejó las riendas del UBS en abril pasado. El banco registraba pérdidas por 12.000 millones de francos.

La crisis de los 'subprime' incentiva la desaparición de las millonarias indemnizaciones que cobran los altos ejecutivos cuando abandonan su cargo. El UBS ya anunció que sólo desembolsará compensaciones si la entidad bancaria registra números negros.

Suiza y Francia son los únicos países que poseen una ley que obliga a las grandes empresas a revelar los ingresos de sus directivos.

¿Debe existir un 'techo' para los ingresos de los directivos por concepto de sueldo, bonos e indemnizaciones?

El tema regresa a la palestra en Suiza y en el resto de Europa, esta vez con reflectores renovados, después de que la mayoría de los bancos europeos rescatados con recursos públicos durante los últimos 10 días fueran dirigidos por 'lumbreras de las finanzas' que se mostraron incapaces de impedir el descalabro.

Paradójicamente, la mayoría dejó intempestivamente sus cargos disfrutando aún del derecho a cobrar compensaciones multimillonarias conocidas como 'paracaídas dorados'.

La falta de transparencia en materia de remuneraciones salariales ejecutivas es parte de la explicación. Por el momento, Suiza y Francia son los únicos países en el mundo que cuentan con legislaciones en la materia.

Disparidad salarial

Hace casi dos años Suiza puso en vigor un Acta de Transparencia destinada a obligar a las empresas que cotizan en el SMI –índice de la bolsa de valores suiza SWX- a revelar el ingreso de sus ejecutivos, cifras que antes eran un tabú.

Los datos de 2008 muestran que los directivos de las principales empresas helvéticas perciben sueldos hasta 150 superiores a los de sus empleados.

La Fundación Ethos, encargada de promover la transparencia en la información ejecutiva en Suiza, afirma que actualmente el salario mensual promedio de un director general de cualquiera de las 48 empresas más rentables de Suiza equivale a 450.000 francos suizos. Si se trata de un presidente de consejo, el monto se duplica.

Según el reciente estudio 'Compensaciones Ejecutivos y Declaraciones 2008' de la consultoría internacional PricewaterhouseCoopers (PwC), en territorio helvético los presidentes de las grandes empresas suelen recibir bonos anuales del orden de los 1,4 millones de francos suizos.

Casos como el de Daniel Vasella, director general de Novartis (con un sueldo anual de 29,97 millones de francos suizos), o Brady Dougan, del Credit Suisse (con 22,3 millones), suelen regresar a la palestra de los medios de información de forma cíclica. Pero son sólo la punta del iceberg. Además de los ingresos reconocidos, existen muchas otras remuneraciones cuya magnitud es aún un misterio.

Paracaídas dorados

Los ejecutivos de primer orden siempre están tranquilos financieramente hablando. Y con frecuencia, cambiar de empresa es lo mejor que puede sucederles gracias a los 'paracaídas dorados'.

Cuando el controvertido Marcel Ospel, que condujo el destino del UBS durante una década, abandonó en abril pasado la gestión del banco número uno de Suiza, la institución registraba pérdidas por 12.000 millones de dólares (que se cuadruplicaron en los meses posteriores). Pese a ello, el directivo tenía derecho a cobrar una indemnización o 'paracaídas dorado' del orden de los 20 millones de francos.

El año 2008 marcará un 'antes y un después' en la materia en Suiza. El pasado jueves (02.10), durante una asamblea general extraordinaria, el nuevo presidente del UBS, Peter Kurer, afirmó que los inversores pueden estar tranquilos porque él y sus principales colaboradores "sólo cobrarán compensaciones extraordinarias cuando el desempeño de la empresa lo amerite".

El sábado pasado, los presidentes de Italia (Silvio Berlusconi), Francia (Nicolás Sarkozy), el primer ministro de Gran Bretaña (Gordon Brown) y la canciller alemana (Angela Merkel) se comprometieron en París a rescatar a cualquier banco que esté en riesgo en las semanas por venir, pero a cambio de:

1) Sancionar a los directivos que estén al frente de instituciones en el momento del riesgo de quiebra.

2) Anular cualquier 'paracaídas dorado' para los mismos.

3) Obligar a los accionistas a ser los primeros en aportar recursos para el rescate, en lugar de que los releven los contribuyentes en primera instancia.

En Suiza, el debate al respecto comenzará en estos días, ya que al no ser miembro de la UE, tendrá que decidir de forma independiente cómo aborda el mismo tópico.

Salarios de los 'mortales'

¿En dónde se ubicaron este año los salarios y compensaciones del grueso de los trabajadores suizos?

De acuerdo con la Oficina Federal de Estadística, este año los empleados helvéticos percibirán un promedio de 5.200 francos suizos mensuales.

Sólo uno de cada tres tendrá acceso a 'bonos de productividad' –manifestado de diversas formas- y en el caso de registrarse será de alrededor de 300-500 francos suizos mensuales, frecuentemente desembolsados en una sola exhibición una vez al año.

Según el 'Estudio General de Remuneración 2008', realizado por la consultoría estadounidense Watson Watt, Suiza será este año uno de los países más castigados en materia de incrementos salariales.

Mientras en España los sueldos habrán aumentado un 4,4% en promedio, en Grecia 5,7%; en Irlanda 4,5%; en Francia y en Alemania alrededor de 3,3%; en Suiza el dato es de sólo 2,7%.

Su estudio está basado en la información de 368 compañías de todos los sectores y tamaños y refiere, además, que en 2009 los incrementos salariales serán preponderantemente personales, no colectivos, sólo para los empleados que han probado un buen rendimiento y una mayor productividad.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

La fundación helvética Ethos, creada por las cajas de pensiones, se ocupa desde 2005 de arrojar transparencia sobre las remuneraciones ejecutivas. Fue una de las instancias que más incentivó la creación y puesta en marcha (1 de enero de 2007) de una Acta de Transparencia para los ingresos de los dirigentes empresariales.

PriceWaterhouseCoopers (PwC) y Watson Wyatt son empresas internacionales dedicadas a la consultoría y el suministro de información para las empresas de todos los tamaños y giros productivos.

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Datos clave

En Suiza, las compensaciones de los presidentes de consejo (adicionales a su sueldo) se dividen de la siguiente forma:

21% compensaciones fijas
21% bonos en efectivo
52% incentivos de largo plazo
6% otros 'bonos'

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Paracaídas dorados

Los 'paracaídas dorados' son acuerdos no contractuales fijados entre las compañías y los ejecutivos de alto nivel para recibir una cuantiosa indemnización cuando concluye la relación laboral.

Suelen incluir dinero en efectivo y/o acciones de la empresa.

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